La direttiva sull'orario di lavoro

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Aggiornamento Aprile 2013

La Commissione sta attualmente lavorando ad una nuova proposta di Revisione della Direttiva sull’orario di lavoro.

Ai sensi dell’attuale Direttiva UE sull’orario di lavoro (2003/88/EC), ciascuno stato membro deve garantire ad ogni lavoratore il diritto a:

  • un limite di orario di lavoro settimanale, che in media non dovrà superare le 48 ore, compresi gli straordinari
  • un periodo di riposo quotidiano minimo di 11 ore consecutive ogni 24
  • una pausa di riposo durante l’orario di lavoro, quando il lavoratore sia in servizio per più di sei ore
  • un periodo di riposo settimanale minimo di 24 ore ininterrotte per ogni periodo di sette giorni, da aggiungere alle 11 ore di riposo quotidiano
  • ferie annuali pagate, di almeno due settimane all’anno
  • una tutela extra in caso di lavoro notturno (ad esempio, l’orario di lavoro medio non deve superare le 8 ore su un periodo di 24 ore; i lavoratori notturni non devono svolgere lavoro pesante o pericoloso per più di 8 ore in ogni periodo di 24 ore; dovrebbe esistere un diritto alla consulenza medica gratuita e in alcune situazioni ad un cambio di destinazione a turni di lavoro diurno).

La revisione della direttiva ha implicato una seconda fase di consultazioni con le parti sociali, rappresentate dalle associazioni dei datori di lavoro e dai sindacati. Nel contesto dell’UE, i primi sono rappresentati da BUSINESSEUROPE (imprese private), CEEP (datori di lavoro pubblici) e UEAPME (piccole e medie imprese). I lavoratori sono rappresentati dalla Confederazione europea dei sindacati (CES). Le parti sociali europee partecipano attivamente alla definizione del dibattito nell’UE su diverse questioni riguardanti gli affari sociali e in materia di impiego.

I colloqui tra le parti sociali sono falliti il 14 dicembre, nel momento in cui le stesse non sono riuscite a raggiungere un accordo sulla proposta della Commissione. Secondo la CES esiste uno stretto legame tra gli orari di lavoro prolungati e irregolari e i problemi di salute legati al lavoro. La tutela della salute e della sicurezza dei lavoratori deve pertanto rimanere l’obiettivo primario di qualsiasi revisione della direttiva. Dalla parte opposta, i datori di lavoro sostenevano di aver formulato proposte sostanziali e concrete per risolvere la questione cruciale del tempo di lavoro a chiamata e del suo vincolo (in alcuni paesi) con il ricorso all’esenzione, che consente agli stati membri di derogare al limite di orario lavorativo settimanale di 48 ore. Allo stesso tempo hanno sostenuto di esser pronti ad esaminare proposte dalla CES, in particolare per quanto riguarda l’ultima proposta dei datori di lavoro, a cui non è seguita una controproposta.

Sulla base della prima fase di consultazioni e sulla valutazione di impatto, la Commissione dovrebbe ora formulare una nuova proposta di Revisione della Direttiva sull’orario di lavoro per l’inizio dell’estate 2013.

Aggiornamento Febbraio 2012

Le parti sociali hanno tenuto due riunioni formali nel loro tentativo di trovare una formula per la revisione della direttiva in grado di soddisfare sia i datori di lavoro sia i lavoratori. Hanno nove mesi per raggiungere un accordo.L'organizzazione europea dei datori di lavoro, BusinessEurope, sta negoziando per conto dei datori di lavoro del settore privato. L'attenzione è rivolta ai seguenti punti:

• Servizio di guardia - Le sentenze della Corte europea di giustizia sulla direttiva attuale hanno deliberato che il servizio di guardia trascorso nel posto di lavoro dovrebbe essere considerato come orario di lavoro anche se i lavoratori riposano e non lavorano. BusinessEurope crede, all'inverso, che il servizio di guardia dovrebbe essere considerato come tempo di lavoro solo se effettivamente lavorato.

• L'estensione della clausola di non partecipazione alla settimana di 48 ore. Gli Stati membri possono ora offrire ai lavoratori la possibilità di non attenersi alla media di 48 ore settimanali e di lavorare di più, se vogliono. 16 Stati utilizzano al momento tali poteri. BusinessEurope vuole mantenere questa opzione.

• Altre sentenze della Corte europea di giustizia sul congedo annuale retribuito e sul congedo per malattia, che secondo BusinessEurope hanno creato problemi e costi per le aziende, potrebbero pregiudicare gli interessi dei lavoratori.

Aggiornamento Dicembre 2011

Le discussioni delle parti sociali sulla revisione di tale direttiva dovrebbero iniziare l'8 dicembre.

Le parti sociali hanno formalmente comunicato a László Andor, commissario CE responsabile dell'occupazione e degli affari sociali, la loro intenzione di avviare negoziati. I trattati permettono nove mesi di negoziati tra le parti sociali - ciò potrebbe significare che i risultati di queste discussioni non saranno noti fino a settembre 2012.

Aggiornamento Ottobre 2011

Discussioni delle parti sociali di revisione di tale direttiva - vedi l'ultima edizione di questa newsletter qui sotto - sono ora attese per l'inizio del mese di novembre.

Parlando ad una conferenza a Bruxelles, un rappresentante della Business Europe ha sottolineato l'importanza attribuita dai datori di lavoro europei alle questioni di servizio di reperibilità, assenze per malattia e l'opt-out. Business Europe rappresenta le associazioni nazionali dei datori di lavoro in tutta l'UE.

Aggiornamento Agosto 2011

Le principali preoccupazioni dei membri Business Europe riguardano il futuro delle disposizioni della direttiva che disciplina i tempi che i lavoratori trascorrono in servizio e il trattamento per i congedi di malattia. I sindacati hanno espresso la loro disponibilità a negoziare su “tutti i punti che stanno causando problemi”.

L’avvio delle negoziazioni è previsto per il prossimo autunno e la prima data possibile per un nuovo progetto di direttiva sarà nel 2012. Per maggiori informazioni sulle questioni al momento in fase di discussione e sul meccanismo delle parti sociali istituito dai trattati UE, si veda l'aggiornamento di febbraio 2011 riportato di seguito.

Aggiornamento Giugno 2011

Le indicazioni sono che le posizioni delle parti sociali - datori di lavoro e sindacati - rimangono contrari sul futuro di questa direttiva. Si prevede che le due parti decidano entro la fine di giugno se intendono avviare negoziati formali su una possibile revisione delle norme attuali.

Se le parti sociali negoziano, la speranza è che raggiungano un accordo su un nuovo testo che possa essere presentato al Consiglio (Stati membri) per la ratifica come una revisione della direttiva. Se decidono di non negoziare - o se il loro negoziato fallisce - sarà lasciato alla Commissione europea il compito di presentare nuove proposte per la discussione utilizzando la procedura standard con le istituzioni comunitarie (Parlamento, Consiglio, ecc).

Aggiornamento Aprile 2011

Il secondo giro di consultazione con le parti sociali si è concluso alla fine di febbraio. Non ci sono ulteriori notizie sull'esito di tale consultazione o se, come menzionato nella newsletter gennaio, le parti sociali stanno cercando di assumere il compito di aggiornare loro stessi la direttiva.

Aggiornamento Febbraio 2011

Come anticipato nel numero di dicembre di questa newsletter, la Commissione ha avviato un secondo ciclo di consultazione sul futuro di questa direttiva.

Questa consultazione si rivolge in particolare alle parti sociali dell'Unione europea, ma anche altre organizzazioni interessate sono libere di prenderne parte. Il termine per le risposte è la fine di febbraio e la pubblicazione di una nuova proposta legislativa è prevista per il terzo trimestre di quest'anno.

Per ricordare: le parti sociali sono federazioni europee / associazioni che hanno un riconoscimento formale come parte del 'dialogo sociale' europeo (un meccanismo creato dai trattati dell'UE per promuovere il dialogo tra datori di lavoro e sindacati).

Perché questa nuova consultazione?

Essa è destinata a basarsi sui risultati della consultazione del 2010, che ha invitato anche le parti sociali 'nella direttiva vigente e le modalità di aggiornamento delle norme UE in materia di orario di lavoro. Essa prevede due opzioni possibili per il futuro:

Una revisione che si concentra unicamente sulle questioni della reperibilità e di riposo compensativo:

- Reperibilità - il problema è in che misura il tempo di reperibilità (lavorato o meno) viene considerato come orario di lavoro. Questo problema è stato oggetto di sentenze della Corte di giustizia europea (CGE) negli ultimi anni.

- Riposo compensativo - o, più specificamente, il calendario dei periodi di riposo giornalieri e settimanali che compensano periodi minimi di riposo persi attraverso il lavoro. Affrontato anche dalla Corte di giustizia.

Una serie più completa di modifiche riguardanti la reperibilità, il riposo compensativo e le seguenti questioni:

- Maggiore flessibilità nella modalità di lavoro - ad esempio, estendere il periodo di riferimento utilizzato per calcolare il tempo medio di lavoro in alcuni (non specificati) settori; più spazio per la contrattazione collettiva nella scelta degli orari di lavoro.

- Bilanciamento tempo-lavorativo - vita.

- Lavoratori autonomi - attualmente, senior manager / lavoratori che controllano l'organizzazione e la durata del loro orario di lavoro possono essere esentati dalle norme sull'orario di lavoro. La UE suggerisce che definizioni più chiare sono necessarie per decidere chi può essere oggetto di tali esenzioni.

- Contratti multipli - si riferisce ai lavoratori che hanno contratti in concomitanza con diversi datori di lavoro o, occasionalmente, con il medesimo datore di lavoro. La UE intende chiarire le norme che disciplinano tali questioni.

- Il campo di applicazione della direttiva - che definisce la nozione di 'lavoratore' e come, per esempio, i volontari non pagati devono essere coperti.

- Opt-out - la disponibilità dei lavoratori ad accettare, volontariamente, di lavorare di più rispetto alla media massima della settimana lavorativa di 48 ore specificate nella direttiva attuale. E 'il motivo principale del fallimento della prima proposta della Commissione sui tempi di lavoro nel 2009, quando il Parlamento e il Consiglio non sono riusciti ad accordarsi sul suo futuro. Molti Stati membri sono intenzionati a conservarlo, i deputati vogliono abolirlo. La Commissione sembra ora voler dire che l'opt-out deve essere mantenuto e spera che una nuova flessibilità nella direttiva riduca la necessità di utilizzarlo.

- Ferie annuali retribuite - che fare con la mancanza di chiarezza sulle ferie per i lavoratori a lungo congedo per malattia.

Migliore regolamentazione - riscrivere la direttiva tenendo conto di tutti questi cambiamenti, piuttosto che mantenere l'attuale con l'introduzione di modifiche, facendo riferimento alle sentenze della Corte di giustizia.

Un esecutivo migliore - dovrebbe esistere una commissione UE di 'esperti' di orari di lavoro?

Le parti sociali possono anche proporre una normativa

Le parti sociali hanno anche la possibilità - come previsto nei trattati dell'UE - di negoziare tra loro e venire con un proprio piano concordato per la revisione della direttiva. Recenti dichiarazioni contrastanti da parte di rappresentanti dei datori di lavoro e dei lavoratori suggeriscono, tuttavia, che non c'è abbastanza terreno comune tra le due parti per tali negoziati di successo o addirittura per iniziare.

Aggiornamento dicembre 2010
Una seconda fase di consultazione sul futuro di questa direttiva dovrebbe iniziare al più presto. La prima consultazione si è svolta all'inizio di quest'anno ed ha portato alla messa in servizio, su richiesta delle parti sociali dell'Unione europea, di una nuova valutazione d'impatto della direttiva in vigore. Tale valutazione dovrebbe essere completata da un momento all'altro.EU flags2

[Le parti sociali sono federazioni europee / associazioni che sono consultati nell'ambito del 'dialogo sociale' europeo, un meccanismo creato dai trattati dell'UE per promuovere il dialogo tra datori di lavoro e sindacati.]

I quattro temi prioritari oggetto di esame da parte della Commissione e le parti sociali sono le seguenti:

• Reperibilità - in che misura la reperibilità (lavorata o meno) viene considerata come orario di lavoro.
• L'opt-out dalla media massima della settimana lavorativa di 48 ore.
• Il periodo di riferimento utilizzato per calcolare la durata della settimana lavorativa.
• Il calendario dei periodi di riposo giornaliero e settimanale.

Un ultimo punto - siamo ancora molto lontani dalla pubblicazione di una nuova proposta sulla direttiva sull'orario di lavoro, e anche più lontano da una sua eventuale applicazione. Il team di IAAPA a Bruxelles non mancherà di tenere i soci informati sugli sviluppi.

Aggiornamento Maggio 2010
La Commissione europea (EC) si è consultata con le parti sociali sul futuro della direttiva sull'orario di lavoro dell'UE. Il periodo di consultazione terminerà il 19 maggio, ed è quasi certo che il risultato sarà la decisione di elaborare una nuova proposta che, a seguito di una seconda consultazione con le parti sociali, potrebbe essere pubblicata all'inizio del 2011.

Il documento di consultazione individua quattro questioni prioritarie che, a parere della CE, devono essere considerate nel dibattito sul futuro della direttiva. Questi sono:

- Il servizio di reperibilità - la misura in cui il servizio di reperibilità (lavorati o meno) viene considerato come orario di lavoro.
- L'opt-out dalla media massima della settimana lavorativa di 48 ore.
- Il periodo di riferimento utilizzato per calcolare la durata della settimana lavorativa.
- I tempi dei periodi di riposo giornalieri e settimanali.

La consultazione fa seguito al fallimento del Parlamento europeo e del Consiglio (Stati membri) nel raggiungere un accordo sulla proposta di riforma precedente. Il fallimento di questa proposta significa che è necessaria una proposta completamente nuova se la direttiva attuale, che risale al 2003, sarà da rivedere.

Le parti sociali sono organismi trasversali di rappresentanza del settore pubblico e privato, datori di lavoro e sindacati. I trattati UE impongono alla CE di consultarli prima di presentare proposte nel settore della politica sociale.

Aggiornamento marzo 2010
Sono appena iniziati i lavori per un nuovo tentativo di rivedere la direttiva controversa. Si spera che un nuovo progetto di direttiva possa essere pronto entro la fine dell'anno e che l'accordo sul nuovo testo venga raggiunto entro la fine del 2011.

Le discussioni sono ancora in una fase iniziale, il dibattito a Bruxelles sta coinvolgendo datori di lavoro e rappresentanti sindacali (le “parti sociali”). La Commissione sta inoltre effettuando una nuova valutazione d'impatto. Se tutto questo andasse secondo i piani, la redazione della nuova proposta dovrebbe iniziare in estate.

Dopo la pubblicazione, il processo di controllo in sede di Consiglio (Stati membri) e nel Parlamento Europeo inizierà ancora una volta.

L'iniziativa fa seguito al fallimento dell’accordo dello scorso anno tra gli Stati membri ed il Parlamento Europeo, sul testo proposto dalla Commissione Europea nel 2004.

Le difficoltà incontrate con questo testo suggeriscono che la data prevista per la fine del 2011 per una nuova direttiva sia piuttosto ottimistica. Molto dipenderà da come la nuova proposta affronta la questione della “opt-out” dalla settimana lavorativa di 48 ore (un aspetto estremamente importante in Gran Bretagna soprattutto, ma non solo lì) e la questione del servizio di reperibilità conteggiato o meno come tempo lavorativo.

Aggiornamento maggio 2009
Non ci sono possibilità che vengano apportate modifiche alla direttiva sull'orario di lavoro nel prossimo futuro. Dopo cinque anni di dibattito, la proposta di revisione non è riuscita a completare il suo passaggio attraverso il Parlamento europeo ed il Consiglio (l'istituzione che rappresenta gli stati membri).

Il comitato di conciliazione istituito dal Parlamento europeo e dal Consiglio non è stato in grado di raggiungere un accordo entro la data della sua ultima riunione del 27 aprile. Questa è la prima volta in dieci anni che una commissione di conciliazione ha fallito. In questa legislatura (dal 2004 al 2009), tutti gli altri 24 comitati sono riusciti.

L'ostacolo principale è stato il meccanismo di “opt-out”, la parte della direttiva che gli Stati membri possono utilizzare per consentire ai lavoratori di rinunciare ad una media di 48 ore massime di lavoro settimanale. Il Consiglio ha rifiutato di accettare le richieste del Parlamento che fosse stabilita una data per questa emanazione. Il Parlamento avrebbe accettato niente di meno che un accordo per portare l'opt-out alla fine.

Ci fu, però, meno controversia sulla questione della reperibilità da parte dei lavoratori se dovesse essere considerato o meno come orario di lavoro. Il Parlamento europeo ha insistito sul fatto che tutto il servizio di reperibilità, anche il tempo non lavorato (servizio di reperibilità inattivo), dovessee contare come orario di lavoro. Questo era in linea con le sentenze della Corte di giustizia europea (CGE) nel 2000 e nel 2003. Da parte sua, il Consiglio aveva inteso legiferare per garantire che il periodo inattivo del servizio di reperibilità non contasse come orario di lavoro, a meno che i singoli Stati membri non avessero deciso il contrario.

Prospettive future
È probabile che non accadrà nulla nel futuro immediato. Spetterà alla nuova Commissione di esaminare se e come rivedere la direttiva sull'orario di lavoro. Se vi sarà infatti una proposta, l'intero processo legislativo ricomincerà.

La Commissione deve anche decidere nel frattempo che cosa fare sulla questione del servizio di reperibilità. Le sentenze della Corte di giustizia hanno già effetto giuridico e gli Stati membri dovrebbero provvedere alla loro attuazione. Se i governi non lo fanno, la Commissione potrebbe, in teoria almeno, prendere in considerazione di iniziare un'azione legale contro di loro. Alcuni deputati europei sono a favore di questo, ma anche se i funzionari volessero, nelle attuali circostanze è discutibile.

Nel frattempo, un numero crescente di Stati membri sta attuando l'opt-out" come un modo per ridurre l'impatto delle decisioni della Corte di giustizia sulla chiamata”. Quindici lo hanno già fatto e altri due potrebbero fare altrettanto. Un lavoratore con un opt-out di 48 ore a settimana può lavorare fino ad un massimo assoluto di 78 ore a settimana. Le ore supplementari consentono ai datori di lavoro una maggiore flessibilità nella gestione del tempo dei lavoratori – quelli che desiderano l'opt-out – che sono reperibili.

Aggiornamento marzo 2009
Gli Stati membri hanno convenuto che non sono in grado di accogliere tutti gli emendamenti adottati dal Parlamento europeo nella sua riunione del 17 dicembre. Entrambe le istituzioni hanno, quindi, deciso di avviare le discussioni volte a negoziare un compromesso accettabile.

Queste discussioni faranno parte di ciò che è noto come la procedura di conciliazione. In egual misura, questo significa la creazione di un comitato di conciliazione, con membri provenienti dal Parlamento europeo e del Consiglio (Stati membri). In questo caso, 27 eurodeputati si troveranno a negoziare con 27 rappresentanti del Consiglio di occupazione, politica sociale, salute e consumatori (uno per ogni paese dell'UE) con i funzionari della Commissione a loro disposizione per consigliarli.

Se la Commissione è d'accordo su un testo di compromesso, questo sarà rinviato all’intero Parlamento ed al Consiglio "Occupazione, politica sociale, salute e tutela dei consumatori” per la ratifica - che, per inciso, non è automatica.

Colloqui informali tra i deputati e gli Stati membri sono già iniziati, la prima riunione formale del comitato di conciliazione ha avuto luogo Martedì 17 marzo. Altre riunioni sono possibili, come lo sono altre discussioni informali separatamente con ciascuna delegazione.

L'obiettivo è che il Parlamento voti ufficialmente in occasione dell'ultima sessione plenaria, prima che sia sciolto in occasione delle nuove elezioni che si terranno in tutta Europa nel mese di giugno. Questa riunione plenaria si terrà nella prima settimana di maggio.

I punti principali da affrontare sono la continuazione delle disposizioni di "opt-out” della direttiva e la misura in cui il tempo trascorso in reperibilità da parte dei lavoratori è classificato come orario di lavoro. Sembra che vi sia un margine per un compromesso sulla reperibilità. In merito alla questione delle disposizioni di "opt-out”(che, se attuate dagli Stati membri, consentono ai lavoratori di rinunciare ad una media di 48 ore massime di lavoro settimanale), il compromesso sembra molto meno probabile. Tali disposizioni sono utilizzate in particolare, ma non solo, nel Regno Unito.

Se la procedura di conciliazione fallisce, la proposta cade e l’esistente direttiva sul tempo lavorativo resta in vigore.

Aggiornamento dicembre 2008
Il Parlamento europeo ha votato il 17 dicembre in seconda lettura la proposta, riesaminata, della direttiva sull'orario di lavoro. Questa direttiva è quella che ha introdotto una media massima della settimana lavorativa di 48 ore in tutta Europa.

I deputati (membri del Parlamento europeo) hanno votato su due grandi cambiamenti nella legislazione vigente:

→ Fine del sistema che permette ai lavoratori in opt-out un massimo di 48 ore alla settimana. Questo opt-out si applica in modo diffuso nel Regno Unito, ma viene applicato anche altrove.
→ Conteggio di tutto il tempo di reperibilità da parte dei lavoratori, come tempo di lavoro, indipendentemente dal fatto o meno che il servizio sia effettuato.

Molte organizzazioni di datori di lavoro hanno fatto lobbying contro queste due modifiche, dicendo che la loro introduzione priverebbe le imprese della flessibilità necessaria per organizzare il tempo di lavoro dei loro dipendenti.

Le loro preoccupazioni si riflettono nella posizione comune dei governi nazionali che si sono impegnati di incontrarsi in una riunione del Consiglio “occupazione, politica sociale, salute e consumatori” dell'Unione europea nel mese di settembre. Segnando la chiusura di una situazione di stallo che durava da alcuni anni, il Consiglio ha votato con una piccola maggioranza:

→ Supportare la continua applicazione dell’ “opt-out”, rafforzando le condizioni che operi sotto l'introduzione di misure di salvaguardia e destinate a proteggere i lavoratori da essere costretto a rinunciare contro la loro volontà.
→ Dividere il tempo di reperibilità in periodi "attivo" e "inattivo". Attivo: il servizio di reperibilità - in altre parole, il tempo effettivamente lavorato - sarebbe stato sempre considerato come orario di lavoro. Inattivo: il servizio di reperibilità potrebbe essere classificato come orario di lavoro solo se la legislazione nazionale prevista per questo, ma non contano ai fini dei periodi di riposo prescritti dalla direttiva in vigore (e che non si cambia).

Il Comitato per l'”occupazione e gli affari sociali” del Parlamento europeo ha espresso forti obiezioni sulla posizione comune del Consiglio e ha esortato la sessione plenaria del Parlamento a votare contro, e di fatto con il loro voto il 17 dicembre, gli eurodeputati hanno confermato la soppressione dell’"opt-out” ed il trattamento di reperibilità inattiva, come lavoro a tempo pieno.

I deputati hanno sottolineato che si tratta di una questione di salute e sicurezza dei lavoratori e non semplicemente della politica del lavoro. Essi hanno sostenuto che le modifiche proposte, che comprendono una proposta per calcolare la settimana di 48 ore per un periodo di riferimento di dodici mesi (invece dei quattro attuali), offre ai datori di lavoro una sufficiente flessibilità nella gestione del loro personale.

Attualmente non è chiaro quale sarà il destino della revisione della direttiva sull'orario di lavoro.