Nueva Directiva propuesta sobre la salud y seguridad de las trabajadoras embarazadas

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Actualización junio de 2012

Los funcionarios de los Estados miembros que se reunieron en mayo decidieron que no había suficiente apoyo entre los gobiernos nacionales para la reanudación de las conversaciones informales con el Parlamento Europeo. Se mantienen las fuertes diferencias de opinión entre las dos instituciones.

Actualización febrero de 2012

El tema más controvertido de la propuesta de la Comisión para revisar la directiva que regula la salud y la seguridad de las trabajadoras embarazadas sigue siendo el de la baja por maternidad.

El Parlamento Europeo quiere ampliar el periodo de baja por maternidad retribuido íntegramente hasta las 20 semanas. Los Estados miembros no están conformes. Los ministros asistentes al Consejo de Empleo, Política Social, Sanidad y Consumidores del mes de diciembre fueron informados de que:

"ha quedado claro que para el Consejo es inaceptable un periodo de 20 semanas de permiso de maternidad plenamente remunerado. Teniendo en cuenta la gran diversidad de sistemas de protección de la maternidad y de seguridad social entre los diversos Estados miembros, así como las implicaciones financieras, especialmente durante la crisis, la introducción de dicha solución podría tener efectos contraproducentes".

Las discusiones prosiguen.

Actualización agosto de 2011

La propuesta de la CE quiere mejorar la protección ofrecida a las trabajadoras embarazadas, a las trabajadoras en el periodo inmediatamente posterior al parto y a las madres lactantes. Los estados miembros tenían sus preocupaciones al respecto cuando se publicó, pero sus preocupaciones en relación con el informe del Parlamento Europeo - véase la actualización de febrero- son todavía mayores. La recomendación más controvertida del Parlamento fue la de un permiso por maternidad de un mínimo de 20 semanas y con paga completa.

Las opiniones de los estados miembros siguen divididas. Sin embargo, la entrante presidencia polaca - segunda mitad de2011 – se ha comprometido a avanzar en esta cuestión y está planificando la entrega de un informe sobre los progresos ante el Consejo de empleo, política social, salud y asuntos del consumidor a primeros de diciembre.

Actualización febrero de 2011

Los Estados Miembros debatieron la propuesta de la Comisión en una reunión del Consejo sobre empleo, política social, salud y asuntos del consumidor celebrada el 6 de diciembre. Como anticipó IAAPA Europa en el boletín de diciembre, su parecer respecto a la propuesta difería mucho de la opinión expresada por el Parlamento Europeo en su primera lectura en Octubre.

Los ministros no estaban satisfechos con la propuesta del Parlamento de ampliar la baja maternal mínima de 14 a 20 semanas con la totalidad del salario y defendieron la opción de las 18 semanas. También se preguntaron por el probable coste de algunas de las recomendaciones de los diputados y tenían posturas divididas respecto a incluir o no el permiso por paternidad en la directiva. Enfatizaron la necesidad de que la directiva establezca un estándar mínimo que respete las diferentes situaciones y enfoques existentes en los países de la UE.

Se dejó a cargo de la Presidencia Belga (Segundo semestre de 2010) la consulta con las presidencias de Hungría y Polonía (2011) respecto al futuro enfoque del Consejo para el borrador de la directiva.

Una propuesta del 2008 de la Comisión Europea se ha abierto camino gradualmente hasta el Parlamento y el Consejo (que representa a los gobiernos nacionales). Se quiere con ella actualizar una directiva de 1992 sobre la salud y seguridad en el trabajo de trabajadoras embarazadas y trabajadoras que han dado a luz recientemente o está dando el pecho. Recoge cuestiones como la baja maternal, derechos de empleo y despido.

El Parlamento europeo adoptó una opinión el 20 de octubre. Se hicieron varios cambios al texto original de la Comisión y se añadieron nuevos derechos para los trabajadores y sus parejas.

El Consejo de empleo y asuntos sociales se reunió el 6 de diciembre para considerar el informe del Parlamento y reflexionar sobre su respuesta formal ante la propuesta de la Comisión.

Puntos claves del texto en la modificación del Parlamento Europeo

• Dar a las madres al menos 20 semanas seguidas de baja maternal con el salario completo (La CE había propuesto 18 semanas, la actual directiva ofrece 14.)
• La baja maternal ha de incluir permiso obligatorio con salario completo de al menos 6 semanas después del nacimiento independientemente del número de días trabajados antes del parto.
• Los padres tendrán derecho a dos semanas seguidas de permiso después de que su pareja de a luz. .
• Las trabajadoras estarán protegidas frente al despido hasta al menos seis meses después del final de la baja maternal. Se aplicaran los mismos derechos a los trabajadores con permiso por paternidad..
• Una vez reincorporadas al trabajo, las madres disfrutarán de dos periodos diarios de una hora para la lactancia.
• La baja maternal contará como tiempo con empleo en el cálculo de los derechos a pensión.
• Otras modificaciones relativas a condiciones de trabajo, horas extras y nocturnas, oportunidades de formación y desarrollo profesional – tanto para trabajadoras embarazadas o que han dado a luz recientemente.

Respuestas de los Estados Miembros
Los primeros indicios señalan que los gobiernos nacionales no están de acuerdo con las enmiendas del Parlamento –especialmente con la idea de aumentar la baja maternal a 20 semanas. También existe preocupación en general sobre el coste que suponen las enmiendas de los diputados. Probablemente el Consejo tardará aun un tiempo antes de terminar la primera lectura.