Paquete de Viajes

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Actualización de junio de 2012

Ha habido retrasos en la redacción de la revisión de esta directiva. La publicación no se espera hasta enero de 2013.

Actualización de agosto de 2011

Parece que la nueva propuesta de reforma de esta directiva no se publicará hasta el verano de 2012.
La cuestión de los paquetes dinámicos y saber si las vacaciones reservadas de esta manera se consideran paquetes sigue siendo problemático. Los agentes de la CE están estudiando medios para asegurar que los consumidores que reservan paquetes online sepan inmediatamente si están cubiertos o no por la directiva.
Cuando se publique, la directiva será estudiada por el comité de protección al consumidor y el mercado interno del Parlamento Europeo. Se dice que el Presidente de este comité, el diputado Malcolm Harbour está considerando la organización de una sesión pública este año (en el otoño) junto con el Comité de Turismo y Transporte.

Actualización de junio de 2011
La fecha más próxima para la publicación de la nueva directiva propuesta sigue siendo a finales de año, aunque existe la posibilidad de que se aplace hasta 2012.

La Comisión quiere publicar un paquete de propuestas legislativas entre las que se incluye una nueva directiva sobre los paquetes de viajes y una medida aparte relacionada específicamente con la insolvencia de las líneas aéreas.

Parece probable que la nueva directiva sobre paquetes de viajes tenga mayor cobertura que la actual. Es posible, por ejemplo, que se cubran servicios/productos individuales de viaje si el consumidor los percibe como dentro de un paquete (por ejemplo la reserva de servicios extras a través del sitio web de una línea aérea –la cuestión de los paquetes dinámicos). Los artículos considerados individualmente - como una reserva de alojamiento sin más –probablemente queden fuera del alcance de la directiva.

La secretaría seguirá haciendo el seguimiento de lo que ocurra.

Actualización de abril de 2011
No se espera una propuesta formal para revisar esta directiva hasta finales de año.
El principal motivo de este retraso es la decisión de esperar al resultado de un trabajo paralelo de la Comisión sobre insolvencia de las líneas aéreas y la protección para los titulares de billetes de vuelos programados de líneas aéreas. La CE encargó el pasado verano un estudio sobre la protección de los 'pasajeros' en caso de insolvencia de una línea aérea y se espera próximamente su publicación –probablemente habrá propuestas legislativas a finales de año.

El retraso en la publicación de la directiva revisada sobre paquetes de viajes muestra que la Comisión es consciente del posible solapamiento entre las provisiones de la directiva y las medias que se tomen para proteger a los pasajeros de vuelos programados. De hecho, una de las opciones que la Comisión planteó el año pasado para su inclusión en la directiva fue la protección ante insolvencia de titulares de billetes de líneas aéreas que sean comprados como productos de manera independiente. Tal vez esto no sea necesario si se introducen otras reglas para la protección ante insolvencia.

La secretaría hará un seguimiento de lo que ocurra.

Actualización de diciembre de 2010
Se espera una nueva propuesta legislativa para reemplazar la directiva existente a finales de junio de 2011. La principal dificultad que está afrontando la Comisión Europea es la de cómo dar cobertura a los “paquetes dinámicos” en el nuevoEuropean Parliament texto. Éstos son paquetes que el consumidor configura él mismo, normalmente (pero no exclusivamente) tras reservar el viaje en el sitio web de una línea aérea. En algunos casos, las líneas aéreas ofrecen a los consumidores la posibilidad de reservar servicios adicionales en sus propias web , en otros casos, se invita a los consumidores a conectar con enlaces externos desde la web de la línea aérea. Los servicios pueden incluir el alquiler de coches o la reserva de alojamiento.

Algunos organismos están haciendo llamamientos para que se amplie la directiva y se extienda también a servicios únicos y no solo a los paquetes. Estos llamamientos son más fuertes en especial para que se de cobertura también al caso de que las reservas sean de vuelos únicamente. Pero otros grupos de consumidores quieren que la directiva dé cobertura a otros tipos de transporte o incluso al alojamiento turístico. No hay pruebas de que la Comisión esté pensando aplicar la directiva a reservas de únicamente alojamiento; no obstante la inclusión para el caso de compras de billetes de avión si se está considerando seriamente.

Se espera que se inicie este mes una evaluación de los efectos de las ideas para la revisión de la directiva de la Comisión.

Actualización Mayo de 2010
En Bruselas, el 22 de abril, en un seminario con amplia participación, la CE debatió con los representantes de la industria de viajes y turismo y con organizaciones de consumidores sus ideas para reformar esta directiva. Los representantes de la Comisión esperan publicar una propuesta legislativa completa en marzo de 2011. Mientras tanto, han empezado los trabajos de valoración de los efectos para la revisión de la directiva que se completará antes del otoño.

El debate se desarrolló principalmente en torno a ocho opciones de políticas redactadas por los representantes de la CE. Estas opciones abarcaban una variedad de casos, desde la, poco probable, “no revisión” de la directiva hasta ideas de gran alcance como la extensión de la directiva para la inclusión de productos independientes como alquiler de coches, alojamiento y plazas de avión y tren.

Hubo un acuerdo general a favor de incluir los paquetes dinámicos en la directiva. Sin embargo, el acuerdo no fue tan unánime en otras cuestiones. Las organizaciones de consumidores apoyaban claramente que se incluyeran los productos independientes al contrario que los representantes de la industria (excepto en el caso de protección frente a insolvencia de los pasajeros aéreos). Los touroperadores y agencias de viajes querían que los proveedores de productos incluidos en los paquetes fueran responsables directos ante los consumidores según los términos de la directiva. Las organizaciones de consumidores no eran tan favorables y consideraban que esa modificación supondría complicaciones innecesarias para los consumidores que consideran que el organizador del tour es su único contacto.

Inevitablemente, surgieron preocupaciones respecto a las implicaciones de algunas de las opciones para los diferentes estados miembros de la UE. De hecho, se comentaron las discrepancias en la atribución de responsabilidades en la directiva actual. Y hubo poco entusiasmo respecto a un fondo paneuropeo para proteger a los consumidores frente a la insolvencia de los organizadores de tours. Los representantes de la industria preferían un enfoque nacional que refleje las características de cada mercado.

Actualización marzo de 2010
Prosiguen los trabajos de la Comisión Europea para revisar la actual, pero ya muy desfasada, directiva sobre paquetes vacacionales. Los representantes oficiales están considerando las respuestas dadas a la consulta realizada a primeros deaño y decidirán en breve sobre el enfoque que desean adoptar. Según las últimas informaciones con las que contamos, se espera una nueva propuesta legislativa a principios de 2011.

Está prevista otra reunión de consulta con los representantes de la industria, los consumidores y los gobiernos el 22 de abril en Bruselas.

El principal motivo de la revisión de la directiva es asegurar que se da respuesta a los muchos cambios habidos en el mercado de los viajes desde que se introdujera la directiva en 1990. Entre estos cambios podemos citar, por supuesto, internet, las líneas aéreas de bajo coste y la creciente popularidad de los paquetes dinámicos (el consumidor diseña su propio paquete online). La Comisión está preocupada por el hecho de que los consumidores creen estar protegidos por la directiva cuando de hecho no lo están. La proporción de consumidores protegidos ha decrecido considerablemente en los últimos años.

Actualización diciembre de 2010
La Comisión Europea está considerando planes para revisar esta regulación, que fue introducida en 1990 para ofrecer una mayor protección a compradores de paquetes de vacaciones. Los paquetes son definidos, consistiendo de por lo menos dos de los siguientes tres componentes: transporte, alojamiento y otros servicios turísticos no relacionados al transporte ni al alojamiento y que constituyan una parte significativa del paquete.

Hay un reconocimiento generalizado en la industria del turismo y es que la regulación está obsoleta. Fue introducida cuando casi todos los paquetes de vacaciones fueron creados por operadores de viajes y comprados directamente por ellos o por agentes de viaje. Las cosas han cambiado desde entonces, no sólo por la venida del Internet y su impacto por la forma en que personas compran sus vacaciones.

Un cambio importante probable en cualquier nueva regulación puede ser la redefinición de "paquete" e incluir el paquete dinámico, mediante el cual las personas juntan sus propios paquetes. Por ejemplo, el sitio web de una línea aérea de bajo costo que ofrece (separadamente) vuelos, alojamiento y arriendo de auto.

Otras preguntas que se necesita tener en cuenta y que deben ser incluidas son las siguientes:
- Requisitos de información Pre-Contractual
- Responsabilidad de los organizadores (y, verdaderamente, la definición de "organizador")
- Precio de los paquetes y la habilidad de los organizadores para aumentar los precios para cubrir aumentos de costo.
- Garantías Financieras para consumidores (actualmente una combinación de bonos de garantía nacional y esquemas de seguro).

Tras las consultas públicas, la Comisión Europea lanzó el año pasado un estudio de detrimento del consumidor. Esto pretende ser una evaluación de los problemas que enfrentan los consumidores respecto a reservas de paquetes de vacaciones y es llevado a cabo por consultores externos.

Antes de que cualquier propuesta de una regulación revisada sea publicada, el CE tendrá que llevar a cabo una evaluación del impacto de su propuesta en la industria. Esto, también, es probable que involucre consultores externos y representa una importante oportunidad para la industria de influir en la forma final de la propuesta.

Encuentre la consulta aquí. La publicación de la nueva regulación se espera para el 2010.

El trabajo hecho para la regulación de paquetes de viajes viene con un contexto de importantes y ampliadas propuestas para la reforma de la legislación del consumidor de la UE.

Ya está sobre la mesa una propuesta sobre la nueva versión para la regulación de los derechos del consumidor, y hay también una consulta que se hará para la posibilidad de legislar en la UE sobre la compensación colectiva de los consumidores.

La regulación de los derechos del consumidor pretende reunir cuatro regulaciones existentes sobre injustos términos de contrato, la venta a distancia, la venta a domicilio y las ventas al consumidor/garantías. Usualmente para una regulación, esta propuesta pretende asegurar que los derechos del consumidor sean armonizados completamente a través de Europa. No habrá alcance para variaciones nacionales en la protección. Es una propuesta polémica y podría tomar varios meses para llegar al Parlamento Europeo y al Consejo (miembros estatales).

El principal interés del turismo está en las futuras normativas que regularán la venta a distancia. Hay una excepción para los sectores de alojamiento y transporte en las reglas que gobiernan los derechos de los consumidores acerca del retiro de contratos. Esto fue creado por algunas ruidosas prácticas razones: para proteger a los proveedores de alojamiento y transporte de ser dejados sin la capacidad extra que necesitan para cubrir en casos de avisos de muy corto tiempo. La nueva propuesta retiene esta provisión, pero los representantes de los consumidores han dejado claro su intención para oponerse. IAAPA y sus colegas de NET estarán observando esto de cerca.

La consulta sobre la compensación colectiva de consumidores pretende abrir la puerta a propuestas que permitirán una compensación en situaciones en las que un gran número de consumidores se han visto perjudicados por la práctica de un comerciante individual que se encuentra en una violación del derecho de los consumidores.

Una vez más, la idea es que haya armonía con las reglas pan-European para que los ciudadanos de un estado miembro tengan la misma protección y las opciones que los otros. Podría llevar a una debilitación de protección al consumidor en esos países que ya cuentan con leyes estrictas sobre la compensación del consumidor.

El transporte, paquetes de viaje y turismo han sido específicamente mencionados por la Comisión Europea como sectores a que toda nueva legislación se aplicaría. El documento de la consulta se refiere a "clubes falsos de vacaciones en España" y la acción tomada contra una línea aérea que se niega a proporcionar transporte y/o alojamiento alternativos cuando se cancela un vuelo.

Los representantes de la industria del turismo disputan la necesidad de tal medida pan-European cuando hay protección adecuada proporcionada a nivel nacional. Sin embargo, el hecho de que el documento de consulta sea publicado implica que una nueva propuesta de alguna clase sea inevitable. IAAPA Europa continuará monitoreando los desarrollos.