El Convenio de Lisboa y las Políticas de Turismo

Actualización junio de 2013

El grupo de trabajo sobre turismo del Parlamento Europeo celebra una reunión inaugural


El 26 de marzo, el grupo de trabajo sobre turismo del Parlamento Europeo celebró su primera reunión. La reunión fue presidida por el eurodiputado Brian Simpson (S&D, Reino Unido) y fue dirigida por el Vicepresidente de la Comisión, Tajani, quien puso al día a los eurodiputados sobre las actividades de la Comisión en cuanto a algunos expedientes relacionados con el turismo clave.
Sobre la política de visados, el Comisionado se refirió a la reciente comunicación sobre la facilitación de los mismos y destacó los esfuerzos comunes realizados entre la DG Empresa y la DG de Justicia a fin de facilitar los visados para entrar en el espacio Schengen sin descuidar la seguridad.
Sobre la Etiqueta Turística Europea de Calidad, el Comisionado anunció la próxima regulación que se espera a principios de julio. Esta ley tendrá por objeto establecer un sistema de calidad general para todos los países de la UE.
Sobre la Estacionalidad reiteró el papel del proyecto Calypso y las 50.000 iniciativas turísticas. Sobre el uso de los fondos, en 2012 la Comisión había estado cartografiando el impacto económico del turismo. Este año hay cuatro prioridades, como una mayor cooperación con los gestores de los destinos, fomentar las iniciativas de alta calidad, las personas con discapacidad, la formación y un uso más amplio de la innovación.


Actualización diciembre de 2012

La UE toma medidas para facilitar los viajes en la Unión a los nacionales de terceros países


El 7 de noviembre, la Comisión Europea publicó un documento de comunicación estratégica que analizaba cómo se podía mejorar la ejecución de la política común de visados para facilitar las oportunidades de viajar a los nacionales de terceros países.
Con un total de 18,8 millones de puestos de trabajo en 2011, el turismo es uno de los sectores que más empleo genera en la UE. En 2011, el gasto de los turistas extranjeros ascendió a 330.440 millones de euros. Está previsto que estas cifras aumenten a 20,4 millones de puestos de trabajo y 427.310 millones de euros en 2022.
La Comisión señaló varios cambios en la aplicación del Código de Visados existente por parte de los consulados de los Estados miembros. En concreto, los consulados deberían aplicar un plazo máximo de 15 días para conceder una cita y tomar una decisión en cuanto a las solicitudes de visado, garantizar la disponibilidad de formularios de solicitud en el idioma del país anfitrión del consulado y disponer de visados de entradas múltiples.
La Comisión también presentó una serie de cambios a largo plazo con el objetivo de simplificar los formularios y los procedimientos, así como armonizar las prácticas en materia de visados en el área Schengen.

La Comisión Europea está a punto de aprobar una Etiqueta Europea de Calidad para el turismo.
La comisión propondrá una Etiqueta Europea de Calidad para el turismo a finales de marzo de 2013. El pasado octubre, la Comisión publicó un estudio preparatorio elaborado por el Centro de Estudios Políticos Europeos (CEPE). En el estudio se utilizaron análisis de mercado y dos encuestas, una de ellas dirigida a los consumidores y la otra a las empresas afiliadas a los programas de calidad existentes.

El estudio señala 30 programas existentes con distintos objetivos, criterios y formas de gobierno. Las contribuciones de las partes interesadas tendían a respaldar un programa europeo basándose en que la fragmentación existente es confusa tanto para los consumidores como para las empresas.  Sin embargo, cualquier tipo de programa debería ser de carácter ascendente partiendo desde la base, complementario de los programas existentes, voluntario, gratuito y de fácil acceso.

La Comisión publica un estudio sobre la repercusión de las políticas de la UE en los niveles del turismo
El pasado octubre la Comisión Europea publicó un estudio sobre la repercusión de las políticas de la UE en el turismo. IAAPA fue uno de los 20 participantes del sector turístico a quienes se consultó para elaborar el informe final. El informe subraya los siguientes retos para las empresas del sector turístico:

  • Diferencias entre los Estados miembros y los subsectores en cuanto a aplicación de la normativa mercantil y los impuestos sobre la seguridad social
  • Distinto impacto de la legislación en los subsectores
  • Estacionalidad de la actividad turística
  • Desigualdad en el desarrollo regional
  • Mano de obra insuficientemente cualificada

La solución propuesta es una mayor «integración» de los temas turísticos en los distintos ámbitos políticos de la Comisión Europea para garantizar que las necesidades del sector del turismo se tienen en cuenta en cada decisión política.

El Parlamento Europeo incrementa la atención por el turismo con un nuevo grupo de trabajo
Con el fin de coordinar el trabajo de los diputados al Parlamento Europeo en materia de política turística, la Comisión de Transportes y Turismo (TRAN) ha establecido un grupo de trabajo sobre turismo.  El grupo de trabajo cuenta con 15 diputados al Parlamento Europeo y se le ha asignado bajo mandato:

  • el control y el seguimiento de las acciones iniciadas por la Comisión relacionadas con el turismo
  • la implicación de varias empresas del sector para proponer medidas concretas que se presentarán a la Comisión
  • el énfasis en determinadas prioridades políticas relacionadas con el turismo;
  • el estudio de la posibilidad de establecer una línea presupuestaria para el turismo.

El 9 de octubre, la Comisión celebró una reunión en la que se intercambiaron puntos de vista sobre las prioridades clave del grupo de trabajo durante el próximo año. Estas prioridades incluyen:

  • Colaboración con otras secciones de las instituciones europeas relacionadas con la política en materia de turismo.
  • Accesibilidad y estacionalidad: el Parlamento redactará un informe de propia iniciativa sobre la estacionalidad y la accesibilidad.
  • Atracción de nuevos flujos turísticos: el Sr. Fidanza destaca el desarrollo de una marca europea definida y la reforma de la política común de visados como prioridades para el grupo de trabajo.
  • Calidad: el grupo de trabajo celebrará una vista sobre la etiqueta de calidad del turismo europeo durante 2013
La primera reunión propiamente dicha del grupo de trabajo se celebrará durante el primer trimestre de 2013.

La Comisión Europea de Turismo publica un nuevo informe sobre el turismo europeo en 2012
El informe de la Comisión Europea de Turismo sobre el turismo europeo en 2012 destaca las siguientes mejoras en el sector de los viajes:

  • El sector de viajes en Europa se muestra resistente ante el frágil panorama económico, con un aumento de las visitas registrado en la mayoría de los destinos, lo que incluye tanto los mercados europeos como los de larga distancia.
  • Los destinos más pequeños de los países emergentes de Europa del Este triunfaron a la hora de atraer visitantes.
  • Sin embargo y a pesar de la mejora en el número de visitantes, los precios y, por lo tanto, los ingresos y beneficios, siguen acusando la presión.
  • La situación económica ha tenido graves consecuencias especialmente en el transporte aéreo y el alojamiento se ha visto afectado por el recorte del gasto de los consumidores.

Actualización junio de 2012

Etiqueta europea de calidad turística


IAAPA Europa responderá en breve a la consulta de la Comisión Europea (CE) sobre sus propuestas para una nueva etiqueta de calidad paneuropea. En el sitio web de la Unidad para el Desarrollo de la Política Turística de la CE puede obtenerse información detallada sobre este tema.

La participación en la consulta de los miembros interesados también será bien recibida. La fecha límite para los comentarios es el viernes 13 de julio.

Para facilitar la consulta, a continuación, se puede encontrar un resumen revisado de algunos de los asuntos planteados:

¿Qué es lo que se está proponiendo?

Una nueva etiqueta global europea para las actuales (y futuras) etiquetas de calidad nacionales, regionales y sectoriales.

Éste no será un nuevo sistema de clasificación como el utilizado para el alojamiento turístico. En vez de esto, será un sistema similar en alcance a etiquetas como la francesa Qualité Tourisme y la marca Q española.

¿Por qué se propone esta etiqueta?

La CE cree que las etiquetas actuales son un obstáculo para “la creación de una ventaja competitiva” para el turismo europeo y para “fortalecer la imagen de Europa como un conjunto de destinos sostenibles, responsables y de alta calidad".

Ellos piensan que una etiqueta paneuropea debería complementar las ya existentes, aumentando la “confianza del consumidor en los productos turísticos” y ayudar a los profesionales del turismo a proporcionar “servicios turísticos de calidad”. Esto también ayudaría a Europa a competir más eficazmente en los mercados turísticos internacionales.

¿Qué sectores estarán cubiertos por la etiqueta?

Todos los sectores para los que existan sistemas de calidad nacionales, regionales o sectoriales.

¿Quién puede adherirse?

Las etiquetas de calidad nacionales, regionales y sectoriales actuales (y futuras).

¿Pueden adherirse lugares de interés individuales?

No. Sin embargo, si son miembros de etiquetas de calidad reconocidas por el sistema europeo, tendrán derecho a usar la nueva etiqueta en sus actividades de marketing y promocionales. No deberían tener que pagar más por este privilegio.

¿Será la etiqueta voluntaria u obligatoria?

Será voluntaria. Las referencias en el documento de consulta sobre la posibilidad de un sistema obligatorio están incluidas, al parecer, para satisfacer la integridad, es decir, para demostrar que se han considerado todas las opciones. La Unidad de Desarrollo de la Política Turística de la CE insiste en que sus planes son para un sistema voluntario.

¿Podría ser algo más que una etiqueta de calidad?

El documento de consulta menciona la posibilidad de ampliar la etiqueta para cubrir criterios que no sean puramente de calidad.

• Criterios ambientales - una idea sugerida es que la nueva etiqueta debería estar vinculada a la etiqueta ecológica comunitaria para alojamientos turísticos (irrelevante para los lugares de interés sin alojamiento in situ) y/o al sistema comunitario de gestión y auditoría medioambientales (EMAS), que es una iniciativa voluntaria destinada a mejorar el desempeño ambiental de las empresas.

• Criterios más amplios - otras ideas incluyen la ampliación del sistema para cubrir la accesibilidad para personas con discapacidad, la satisfacción del empleado y la responsabilidad social corporativa (es decir, la forma en que las empresas trabajan con sus empleados, proveedores y la comunidad local, y su impacto sobre el medio ambiente).

¿Será la participación en la etiqueta europea realmente gratuita?

Estos criterios ambientales y otros criterios más amplios son todos asuntos de importancia para la formulación de políticas europeas. Sin embargo, si se incluyeran en los criterios de la etiqueta de calidad, también podría significar que los sistemas existentes tienen que incurrir en importantes costes adicionales para adaptar sus criterios con el fin de cumplir con los europeos. El temor debería ser que estos costes se transfirieran a las empresas que los integran.

¿Cuáles serán los criterios?

Se mencionan 16 posibilidades en las páginas 10 y 11 del cuestionario de consulta. Estas tratan cuestiones como la necesidad de someterse a una evaluación periódica de la calidad, la creación de un mecanismo de gestión de quejas, el suministro de información sobre servicios y productos locales, la capacitación de personal y los procedimientos de mantenimiento y limpieza.

¿Cómo se implementará la etiqueta europea?

A través de legislación de la UE - un “reglamento” que tendría que ser debatido y aprobado por el Parlamento Europeo y los Estados miembros en el Consejo. Sin embargo, esto no afecta al estado de la etiqueta como “voluntaria”. Las etiquetas ecológicas europeas actuales se implementan en la misma forma y siguen siendo totalmente voluntarias.

¿Cómo se gestionará la etiqueta?

Por medio de un consejo europeo creado especialmente para este fin. Los Estados miembros podrán, si así lo desean, establecer “los organismos de gobierno nacionales” para llevar a cabo “una evaluación previa” de aplicaciones y ayuda en la administración, y para la promoción de la etiqueta en sus respectivos países. La decisión final sobre la adhesión de la etiqueta será responsabilidad del consejo europeo.

El turismo y las tecnologías de la información y la comunicación (TIC)

En la edición de febrero de este boletín, mencionamos una iniciativa de la Comisión Europea para fomentar una mayor utilización de las tecnologías del turismo por parte de las empresas de los diferentes sectores.

Una parte de este proyecto se ha descrito como un "portal de asistencia práctica" que ayudará a las empresas turísticas en sus decisiones y procesos comerciales. Se prevé su lanzamiento para finales de 2013 bajo el nombre de Tourismlink.

El objetivo de Tourismlink es “facilitar y acelerar la conexión digital entre los pequeños proveedores de servicios locales del sector turístico en general (hostelería, turismo, cultura y ocio) y de las grandes agencias de viajes, tour operadores y distribuidores. Esto permitirá a las empresas turísticas responder mejor y más rápidamente a la [demanda en] desarrollo del mercado por un turismo más a la medida y personalizado”.

El consorcio que desarrolla el nuevo portal está dirigido por los colegas de IAAPA, la agrupación NET, la Ectaa, con el apoyo de Hotrec, e institutos tecnológicos de España e Italia. Ellos han invitado a todos los miembros de NET a participar en un taller en Bruselas el 11 de julio. IAAPA estará representada en este taller.

Para obtener más información, por favor, visite el sitio web de Tourismlink en www.tourismlink.eu. Existen planes para crear una comunidad en línea en este sitio web en poco tiempo.

Evento sobre turismo en el Parlamento Europeo

Hotrec, colega de IAAPA en la agrupación NET, organizó un seminario en el Parlamento Europeo el 19 de junio para discutir la posición que ocupa el sector hostelero (y, por consiguiente, el turismo en general) en la formulación de las políticas de la UE.

Dirigiéndose a los asistentes del seminario, el vicepresidente de la CE y comisario a cargo de la política en materia de turismo, Antonio Tajani, expresó una vez más su gran interés en el desarrollo del turismo europeo. Habló con entusiasmo sobre el papel del turismo como motor para el desarrollo económico y está ansioso por reunir a representantes del turismo, junto con sus colegas de otros sectores, para discutir iniciativas conjuntas. Mencionó en particular los sectores de la construcción y de la moda - él tiene la responsabilidad política de éstos dentro de la Comisión.

El Sr. Tajani también anunció que la Comisión está estudiando formas de cambiar la política de visados con el fin de hacer más fácil para la UE el atraer turismo de importantes mercados en desarrollo fuera de Europa. (Ya existe un acuerdo de facilitación de visados con Rusia.)

Actualización abril de 2012

Etiqueta de la calidad de turismo europeo

La Comisión Europea acaba de publicar un documento de consulta con el que se pretende recoger los comentarios sobre la creación de la muy ansiada etiqueta de calidad de turismo europeo. IAAPA Europa participará en el proceso de consulta, que finaliza el 31 de julio. ¿Se beneficiarían los miembros de una etiqueta de calidad europea?

Hasta al menos finales de año no se esperan las propuestas finales sobre la etiqueta.
Los principios básicos de la etiqueta fueron descritos en la edición de febrero de este boletín, pero algunas de las cuestiones cubiertas en los actuales documentos de consulta son nuevas y tendrán que ser atentamente examinadas por IAAPA Europa a la hora de redactar su respuesta a la consulta. Entre estas cuestiones se encuentran:

• La posibilidad de que la propuesta etiqueta europea incluya cuestiones de sostenibilidad, en especial las relacionadas con el impacto ambiental. .

• La perspectiva de que los programas ya existentes revisen sus propios criterios para satisfacer los criterios europeos. Esto, inevitablemente, aumentará los costes del programa europeo.

• La opción de una etiqueta de calidad europea obligatoria (Esto no será así casi con seguridad, pero parece que los procedimientos exigen que la CE explore esta opción entre todas las demás en el documento de consulta.)

Al mismo tiempo que avanza el proceso de consulta pública, la CE va a encargar una evaluación completa de los efectos de las propuestas recogidas en el documento. Esto será realizado por consultores y llevará probablemente aproximadamente cuatro meses. Mientras tanto, ya están en marcha las negociaciones entre los representantes en materia de turismo de la CE y representantes de otras materias de la Comisión.

Los detalles completos sobre el proceso de consulta y reflexión asociados a la propuesta están disponibles en las páginas sobre empresa e industria del sitio web de la Comisión.

Estudio de la legislación de la UE que afecta al turismo
La fase de investigación de este trabajo - en la que se consultó a IAAPA Europa - se encuentra ahora finalizada. El informe final se publicará durante el verano/ o a principios de otoño.

El proyecto incluye la publicación de una guía sobre los fondos de la UE disponibles para los negocios turísticos. La Comisión desea en gran medida realizar algo con un valor real para el sector y que sea accesible y de fácil comprensión.

Entre tanto, otra parte de la Comisión ha publicado una guía muy concisa sobre los programas de financiación disponibles para las pequeñas y medianas empresas. No resulta de fácil manejo, pero subraya el papel de la Enterprise Europe Network de la UE a la hora de aconsejar a las empresas sobre la disponibilidad de fondos de la UE. Hay copias disponibles el sitio web Europa de la CE.

Promoción de Europa como destino turístico
La Comisión Europea ha encargado a una agencia de comunicación, Mostra, la supervisión del desarrollo de una nueva estrategia de comunicaciones para apoyar la promoción de Europa como destino. Se tratará principalmente de una estrategia de RP, que se centrará en las relaciones con los medios, actividad online (páginas de fans de Facebook , microsites, concursos etc.)y en organizar la presencia de la UE en ciertos eventos.

Una de las primeras tareas de Mostra será apoyar el actual proyecto destinado a animar a los visitantes sudamericanos a visitar Europa durante la temporada baja (europea). Este proyecto, denominado la campaña de los "50.000 visitantes" (50K) está a la espera de recibir un nombre más duradero y apropiado , y es la creación de Antonio Tajani, un vicepresidente de la Comisión y el comisario encargado de la política sobre turismo. Fue concebido originalmente con el objetivo de atraer 25.000 visitantes a Europa y de animar a 25.000 europeos a visitar Sudamérica.
Varios miembros de la UE, países sudamericanos, líneas aéreas, asociaciones empresariales (los colegas de NET de IAAPA que representan a las agencias de viajes, ECTAA, y tour operadores, ETOA) y otras compañías han firmado el proyecto. La CE actúa como coordinadora, reuniendo a los sectores público y privado para crear paquetes que ofrezcan viajes a más de un país. Aún a estas alturas, el objetivo es que los primeros visitantes sudamericanos del programa lleguen a Europa en octubre.

Nuevo estudio de mercado de la UE
Durante los últimos cuatro años, el eurobarómetro de la UE ha investigado las actitudes de los europeos respecto al turismo, destacando en particular su preferencias y patrones de viaje. Los resultados de la encuesta más reciente se publicaron en marzo y mostraron que el 72% de los ciudadanos de la UE viajaron en 2011, mientras que el 80% planea hacerlo en 2012. la mayoría prefiere pasar sus vacaciones en Europa.

La encuesta se realizó en Enero. Las entrevistas se llevaron a cabo en todos los 27 estados miembros y en algunos otros países europeos. El tamaño de la muestra fue de 30.000.

Para obtener un resumen de los hallazgos de la encuesta, véase la nota de prensa de la Comisión Europea.

Estadísticas sobre turismo
Como ya informamos en junio de 2011, existe una nueva regulación de la UE destinada a mejorar la recopilación y publicación de las estadísticas europeas sobre turismo. A consecuencia de esta regulación y de las nuevas competencias en materia de turismo de la UE de acuerdo con los tratados, hay un deseo por parte de Eurostat, la oficina de estadística de la Comisión, de hacer más para prestar apoyo a las empresas turísticas.

Eurostat está ahora realizado una encuesta de satisfacción del usuario respecto a las estadísticas sobre turismo que realiza. Tienen especial interés en saber por qué y cómo se usan estas estadísticas. si está interesado en participar en la encuesta, puede hacerlo online.

Carta europea para el turismo sostenible y responsable
Ésta es una nueva propuesta de la Comisión Europea, que releja la importancia otorgada a las cuestiones sobre sostenibilidad en su agenda política.

El propósito de esta carta es doble:

• promover políticas y acciones en turismo sostenibles y responsables en Europa y,
• ser un documento de referencia común sobre sostenibilidad para todos aquellos implicados en el turismo.
Entre sus objetivos se encuentran los siguientes:

• promover la gestión sostenible de los destinos y mejores prácticas responsables por parte de las empresas turísticas; y

• aumentar la concienciación en el sector y especialmente entre las micro empresas y pequeñas empresas sobre la importancia de seguir principios de responsabilidad y sostenibilidad.

Todavía no está claro cómo se aplicará exactamente la carta. Todavía se esperan los resultados de una consulta sobre política. Entre las ideas propuestas se encuentran invitar a las organizaciones (asociaciones empresariales, empresas) a firmar la carta y publicar una lista completa de los signatarios y crear un programa de premios diseñado para reconocer las mejores prácticas a la hora de aplicar la carta.

Indicadores de sostenibilidad
La Comisión ha encargado a ciertos consultores el desarrollo de un "sistema europeo de indicadores para la gestión sostenible de los destinos". El trabajo empezó en diciembre de 2011 y se espera que esté terminado antes de final de año.

Actualización febrero de 2012

La Comisión Europea (CE) ha publicado un plan de acción actualizado para el programa de actividades de política turística identificado en la estrategia turística del pasado año, que está disponible en el sitio web de la Comisión Europea.

Etiqueta de calidad del turismo europeo

Los delegados asistentes a la conferencia que se celebró en Bruselas el 25 de enero no tuvieron duda alguna de que esta iniciativa, impulsada por el vicepresidente de la CE, Antonio Tajani, saldrá adelante. Los funcionarios de la Comisión tienen como objetivo la publicación de propuestas concretas a tiempo para el Foro Europeo de Turismo de este año, que tendrá lugar en Chipre los días 25 y 26de octubre.

¿Qué es la etiqueta?

El plan consiste en crear una etiqueta europea que englobe y reconozca otras etiquetas nacionales, regionales y sectoriales que satisfagan sus criterios.

La afiliación será voluntaria y abierta a dichas etiquetas, más que a empresas individuales. Los negocios adheridos a una etiqueta acreditada habrían de tener derecho automáticamente a la utilización de la etiqueta europea en sus actividades de marketing y promoción, sin que ello suponga un coste extra.

El vicepresidente Tajani considera la etiqueta un elemento importante de sus planes para promover Europa como destino conjunto, y cuya función será actuar como símbolo de la calidad del turismo europeo.

Alcance de la etiqueta

A pesar de las indicaciones iniciales de que la etiqueta sólo se aplicaría a los negocios de alojamiento (al menos en un comienzo), ahora parece probable que se amplíe su alcance para englobar todos los sectores turísticos desde el principio, incluyendo las atracciones turísticas.

Gestión de la etiqueta

Aún se espera información detallada a este respecto, si bien en la conferencia de enero se dio clara preferencia a que la etiqueta se gestionara de manera central a nivel europeo.

La CE ha de aplicar una legislación para introducir la etiqueta, a pesar de que la participación en el sistema tendrá carácter voluntario. En la actualidad está planificando que esto se efectúe a través de un reglamento de la UE diseñado para garantizar un enfoque armónico en toda Europa.  
Enfoque propuesto

La CE prevé emprender una consulta pública después de Semana Santa sobre ideas para poner en marcha la etiqueta. Esta consulta durará ocho semanas.

La propuesta final habría de publicarse a tiempo para el Foro Europeo de Turismo.

Una vez hecha pública, la propuesta será objeto de consideración por parte de los gobiernos nacionales en el Consejo y también del Parlamento Europeo. Es probable que el Parlamento apoye la propuesta, aunque hay dudas sobre algunos de los Estados miembros. Uno o dos cuestionan el "valor añadido" de la etiqueta o sugieren que la CE se está extralimitando en las competencias fijadas en el Tratado de Lisboa para las actividades turísticas de la UE.

El objetivo es que el sistema se apruebe en 2013.

[Si se aprueba, la etiqueta será la primera medida adoptada por medio de la utilización de las competencias en materia turística especificadas en el Tratado de Lisboa].

Accesibilidad

El Parlamento Europeo ha asignado un millón de euros a la Comisión Europea para la puesta en marcha de una iniciativa sobre turismo y accesibilidad este año.

Este anuncio se comunicó en un seminario del Parlamento Europeo sobre turismo y accesibilidad celebrado el 9 de febrero, dirigido por el Grupo Demócrata Cristiano del Parlamento (Partido Popular Europeo o PPE) y presidido por Carlo Fidanza, el eurodiputado que coordinó el informe parlamentario del pasado año sobre la estrategia turística de la CE.

La finalidad de la nueva iniciativa es preparar el camino para futuros proyectos destinados a hacer el turismo europeo más accesible para las personas con discapacidades.

El vicepresidente de la CE, Antonio Tajani, declaró en el seminario del PPE que ir de vacaciones es un derecho humano e insistió en que muchos lugares turísticos no respetan las normas mínimas de accesibilidad. El Sr. Tajani hizo referencia a la "Convención de las Naciones Unidas sobre los derechos de las personas con discapacidad", firmada tanto por la UE como por 20 de sus Estados miembros a título individual.

Asimismo, el Sr. Tajani dio a entender que la nueva etiqueta de calidad incluiría criterios de accesibilidad.

Nueva iniciativa de la CE

Los fondos del Parlamento se destinarán a tres actividades principales:

• Un estudio sobre la oferta y la demanda del turismo accesible en Europa. Este trataría de alcanzar un "mejor entendimiento de las necesidades y expectativas de los turistas con discapacidades", así como evaluar el nivel de instalaciones existentes para cubrir esta demanda.

• Una valoración de las habilidades requeridas por los empleados del sector turístico "para mejorar la accesibilidad y la seguridad para todos" y la formación que ya está disponible. El Sr. Tajani habló de trabajadores de hoteles y camareros de restaurantes que supieran cómo ayudar a las personas con discapacidades. La versión más reciente del programa de trabajo sobre turismo de la CE alude al "desarrollo de una 'cultura de atención' en la cadena de abastecimiento turístico".

• Sensibilización - desarrollo de un "conjunto de herramientas" que ayuden a las empresas a invertir en este ámbito y a darse cuenta de que hacerlo conlleva "más beneficios que desventajas". El programa de trabajo habla de "acciones de marketing e informativas".

Asimismo se está considerando la creación de un sistema de concesión de galardones que premie los esfuerzos de los destinos europeos por trabajar junto con operadores para mejorar los estándares de accesibilidad y promocionarlos ante el público. Este se basará en el premio Access City, impulsado por la Dirección General de Justicia de la CE.

Otras iniciativas

La DG Justicia es responsable de las políticas relativas a cuestiones de discapacidad en la Comisión Europea. El funcionario encargado de esta labor dio un discurso en el seminario del PPE y sugirió que los procedimientos europeos de normalización podrían ser utilizados para desarrollar estándares de accesibilidad europeos.

La CE también está trabajando en propuestas para una nueva Acta de Accesibilidad Europea, cuyo objetivo es, según aparece en el comunicado de prensa de la CE, "asegurar el acceso de las personas con discapacidad, en igualdad de condiciones con las demás, al entorno físico, el transporte, la información y las comunicaciones. Esto también beneficiará a las personas con movilidad reducida, como los mayores".

Las nuevas propuestas son el resultado de la Estrategia Europea sobre Discapacidad publicada en 2010, que busca crear "una Europa sin barreras para las personas con discapacidad para 2020" y "describe cómo la UE y los gobiernos nacionales pueden fortalecer a las personas con discapacidad para que puedan disfrutar de sus derechos".

Estudio sobre la legislación de la UE que afecta al turismo

La Comisión Europea ha comenzado a trabajar en este estudio, cuyo objetivo es lograr una mejor comprensión del modo en que la legislación comunitaria afecta a los negocios turísticos. La Comisión ha designado consultores independientes para la realización de este estudio en su nombre y les ha dado instrucciones de consultar a determinadas organizaciones pertinentes. IAAPA es una de ellas.

Se están enviando cuestionarios elaborados por los consultores junto con la Unidad de Desarrollo de Políticas Turísticas de la CE a las organizaciones que han de ser consultadas. Posteriormente se llevarán a cabo reuniones cara a cara o discusiones telefónicas con los consultores.

El cuestionario incluirá preguntas sobre la disponibilidad de fondos de la UE para las empresas turísticas.

El informe final habría de estar listo en abril o mayo de este año.

Los representantes del sector turístico han alegado durante largo tiempo que los funcionarios de turismo de la CE deberían concentrarse más en cuestiones legislativas comunitarias generales que afectan a los negocios turísticos, para asegurar que se toman en consideración por completo las preocupaciones del sector al redactar nuevas disposiciones o preparar nuevas políticas. La respuesta de la CE ha consistido en iniciar este estudio y establecer mejores vínculos entre los funcionarios de turismo y los de otras partes de la Comisión. Se trata de una iniciativa acogida con agrado que refleja la creciente seriedad con la que se percibe al turismo en todas las instituciones europeas.

Plataforma de turismo y las TIC (tecnologías de la información y la comunicación)

Este nuevo proyecto ha sido lanzado formalmente. Su objetivo general es facilitar la "integración digital" de PYMES turísticas en destinos, animándolas a trabajar de manera más estrecha con agencias de viajes, turoperadores y distribuidores de mayores dimensiones en los mercados de origen para cubrir la demanda del mercado de "un turismo más a la medida y personalizado".

Como es habitual en todos estos proyectos, se ha creado un acrónimo para denominarlo: P.ICT.URISM (ICT son las siglas inglesas de tecnologías de la información y la comunicación). El contrato ha sido adjudicado a un consorcio dirigido por los socios de IAAPA en la agrupación NET, ECTAA (la Asociación Europea de Agencias de Viajes y Turoperadores) y HOTREC (la Asociación Europea de la Industria Hotelera), y que integra a organizaciones líderes en el desarrollo de tecnologías turísticas. Tendrá una duración de 30 meses y concluirá en 2014.

P.ICT.URISM forma parte de la "iniciativa de las TIC para el turismo", de la Comisión Europea, que también establece la creación de un nuevo "grupo de expertos de alto nivel" junto con un portal de TIC y turismo que ayudará a los negocios turísticos en cada uno de los pasos de los procesos empresariales y de toma de decisiones.

Observatorio turístico

Ya está en marcha la preparación de este nuevo proyecto, un observatorio "virtual" que proporciona una base de datos y una biblioteca de información sobre tendencias del mercado, análisis de políticas turísticas y cuestiones como cambios demográficos y climáticos. La primera fase consiste en un estudio de viabilidad, cuyo contrato fue adjudicado a consultores externos en diciembre de 2011. Se espera que el estudio esté listo a finales de 2012.

Actualización diciembre de 2011

La Comisión Europea (CE) ha publicado un plan de aplicación actualizado para su programa de actividades relativas a la política sobre turismo definido en la estrategia de turismo del año pasado. Está fechado el 26 de septiembre y está disponible en el sitio web de la CE-

El plan de aplicación de la CE es ambicioso, cuenta con 14 páginas que detallan las actividades y resultados esperados. En un versión posterior, no publicada, el plan consta de 17 páginas. Algunos observadores piensan que el programa es demasiado ambicioso y difuso, pero la realidad sigue siendo que ahora están sucediendo más cosas en relación con la política de turismo que nunca antes en la historia de la Unión Europea.

Entre las novedades en actividades de particular interés para el sector de las atracciones se incluyen:

• Comercializar Europa como destino turístico: El plan pretende "consolidar la imagen y el perfil de Europa como un conjunto de destinos turísticos sostenibles y de alta calidad" y hacerlo creando una "verdadera marca Europa".

Ya se ha invitado a las compañías del concurso a trabajar con la Comisión para desarrollar e implementar una estrategia de comunicación para el turismo en Europa. Existe otra iniciativa adicional que se centra específicamente en mercados emergentes de larga distancia como Latinoamérica, Rusia, India y China – este trabajo es conocido, de manera informal como "la iniciativa de los 50.000 visitantes" y ya está en marcha.

También se está fortaleciendo la cooperación entre la CE y la Comisión Europea de Viajes, ETC; European Travel Commission, (organización panaeuropea que representa a las oficinas nacionales de turismo), y aumentan las expectativas respecto a campañas de marketing conjuntas y el mayor desarrollo del portal web de la ETC, visiteurope.com .

• Diversificación de la oferta de servicios turísticos: esto incluye la red EDEN de destinos emergentes y planes para identificar y promover "productos turísticos trasnacionales temáticos” como las rutas culturales.

También continuará el trabajo del proyecto Calypso para promover el turismo fuera de temporada. El programa de la BBC Fast Track realizó recientemente un informe sobre este programa - http://news.bbc.co.uk/2/hi/programmes/fast_track/9644082.stm (enlace válido el 30 de noviembre.)

• Creación de una plataforma de TCI (tecnologías de la comunicación y de la información) para ayudar a las empresas turísticas a ser más competitivas gracias al mejor conocimiento y comprensión de los desarrollos tecnológicos. Se espera que se inicie el contrato para este trabajo pronto. Incluirá un portal web que funcionará a modo de "tienda de todo" para las empresas turísticas en cuestiones tecnológicas y una plataforma diseñada para conectar a las pequeñas empresas a las "diversas grandes redes digitales existentes a un precio asequible".

• Creación de "observatorio virtual de turismo" que proporcione una base de datos y una biblioteca de información sobre tendencias de mercado, análisis de la política de turismo y cuestiones como los cambios demográfico y climático. Esto también está sujeto a un concurso de la CE y se espera que los trabajos se inicien durante el 2012.

• Etiqueta de calidad europea: tras la consulta de otoño, la Comisión Europea celebrará una reunión en Bruselas el 25 de enero de 2012 para debatir sus planes con más detalle. Por el momento, parece probable que solo se ofrezca la posibilidad de solicitar esta etiqueta de la UE al sector de los alojamientos, pero esto no excluye que el programa se extienda posteriormente a otros sectores (¿incluidos los lugares de atracción de visitantes?).

Los miembros de NET debatieron sobre la iniciativa con los representantes de la CE en su reunión de septiembre. Muchos cuestionaron el valor y la necesidad de esa etiqueta. La Comisión destacó que se trataría de una etiqueta paraguas que reconocería los distintos sistemas nacionales. Si sigue adelante su éxito o fracaso dependerá en última instancia de las solicitudes por parte del sector turístico.

Todos estos proyectos de la CE están siendo financiados con fondos derivados de una gama de programas de financiación de la CE que no están enfocados específicamente hacia el turismo. Esto es una huella de la época anterior al tratado de Lisboa en la que no se disponía de partidas dedicadas al turismo debido a la falta de competencia en materia de política europea sobre turismo. Los presupuestos de la CE se planifican en periodos de seis/siete años y el próximo periodo presupuestario es 2014-2020. Se están realizando esfuerzos para asegurar una línea presupuestaria para las actividades de turismo durante ese periodo.

Actualización octubre de 2011

Parlamento Europeo

En sesión plenaria del Parlamento Europeo del 27 de septiembre se adoptó el informe del eurodiputado Carlo Fidanza sobre política de turismo en tanto que postura oficial del Parlamento. La Comisión Europea (CE) continúa con su programa de actividades sobre política de turismo.
El informe finalmente adoptado es prácticamente el mismo que adoptó en verano el comité patrocinador, el Comité de Transporte y Turismo. En el sitio web del Parlamento pueden encontrarse una nota de prensa y la versión final del informe:

• - nota de prensa.

• - informe.

Ya destacamos en boletines anteriores los puntos principales. Se encuentran en los siguientes párrafos del informe:

• Coordinación de la política de turismo con otras políticas pertinentes de la UE- véanse párrafos 2 y 3.

• Llamamiento a favor de campañas de marketing turísticas a nivel de la CE – párrafo 8.

• Una "Tarjeta Europea de Turismo" con la que se ofrezcan descuentos e información sobre los derechos del turista – párrafo 23.

• Un "Distintivo de Turismo de Calidad Europea" – párrafo 25.

• Armonización de los sistemas de clasificación – párrafo 27.

• Seguridad anti-incendios – párrafo 28.

• Turismo sostenible – desde el párrafo 38 en adelante.

• Reforma de la directiva sobre paquetes de viaje – párrafo 73.

• IVA – párrafo 74.

• Impuestos turísticos – párrafo 75.

Éste es un informe no-legislativo. Consiste esencialmente en una respuesta ante la estrategia sobre turismo publicada por la Comisión Europea en 2010 y expresa la postura de los eurodiputados sobre las iniciativas propuestas. La Comisión no esta obligada a considerar esta postura cuando aplique la estrategia.

No obstante, sigue siendo un informe influyente e importante, y tanto más por que es el primer documento sobre turismo publicado por el Parlamento desde la entrada en vigor del Tratado de Lisboa en 2010. Éste es el primer tratado que confiere a las instituciones europeas autoridad específica en materia de políticas de turismo. Ya no son sólo los estados miembros los que tienen la responsabilidad respecto a las políticas del sector.

La Comisión Europea, continúa aplicando su programa. Entre los acontecimientos recientes podemos incluir la convocatoria de un concurso para organizaciones interesadas en promocionar Europa como destino en mercados no europeos –y especialmente en Latinoamérica (Argentina, Brasil y Chile) con el que la comisión está desarrollando la iniciativa denominada "50.000 visitantes" . También, la Comisión ha contratado a consultores para que les ayuden a entender mejor las cuestiones de políticas no relacionadas con el turismo que sin embargo preocupan especialmente a las empresas del sector ; así mismo también hay planes para el desarrollo del turismo cultural y la promoción del patrimonio histórico industrial.

Actualización agosto de 2011

Parlamento Europeo

Informe de Fidanza sobre política de turismo

Los eurodiputados están ahora más comprometidos que nunca con la política sobre turismo, en gran parte por las nuevas competencias que establece el Tratado de Lisboa. Propusieron más de 260 enmiendas al texto borrador del diputado Carlo Fidanza y muchas de ellas están recogidas en el texto final del comité.
En abril, destacamos algunas de las ideas principales del Sr Fidanza (véase más abajo), pero los añadidos votados por el Comité de Turismo y Transporte en junio incluyen:

• Mucha más insistencia en la necesidad de evaluar el efecto sobre el turismo de medidas políticas no relativas al turismo y un llamamiento a favor de “un sistema que promueva verdaderamente el turismo". Esto es muy bien acogido y refleja peticiones realizadas por IAAPA y otros organismos del sector. (se entiende por medidas no relativas al turismo las medidas de otras áreas que afectan al turismo: por ejemplo: legislación sobre empleo, impuestos, política de consumidor.)

• Un llamamiento a favor de campañas de marketing turístico organizadas por la CE (en combinación con campañas regionales y nacionales).

• Referencias reforzadas para la seguridad en el alojamiento, incluido un llamamiento a favor de "acciones regulatorias alternativas que se emprendan cuando la autorregulación falle".

• Un llamamiento a favor de tipos reducidos de IVA en el turismo que se homogeneicen en Europa "como condición necesaria para la competencia necesaria entre las empresas dentro de la UE y con los países no comunitarios". Ahora algunos países pueden aplicar tasas reducidas a servicios de turismo mientras que otros no- y estos tipos reducidos, allí donde los hay, varían de un país a otro.

• Un reconocimiento, muy bien acogido, de las preocupaciones del sector sobre los impuestos en turismo, incluidos los impuestos municipales locales, y los de aeropuertos y combustible. Algunos organismos del sector, en especial la Asociación Europea de Tour-operadores (nuestros colegas de NET), están preocupados por el breve preaviso con los que estos impuestos se crean o aumentan. Aunque la UE no tenga competencias en este tema, nada le impide hablar en nombre de la industria.

El informe completo se presentará al parlamento en septiembre para su ratificación final por parte de los diputados. Si bien el informe no es vinculante para la instituciones de la Unión Europea, sí es importante y su elevado interés político ha de tener un efecto en las futuras actividades y el desarrollo de la política de turismo.

Comisión Europea

La etiqueta de calidad europea
Este proyecto fue mencionado por primera vez el año pasado en el programa de política sobre turismo de la CE, en aquel momento se describió como una idea "basada en las experiencias nacionales existentes, para aumentar la seguridad del consumidor y la confianza en los productos turísticos y recompensar los rigorosos esfuerzos de los profesionales del turismo cuyo objetivo es la calidad del servicio turístico y la satisfacción de los clientes". La intención era crear un programa paraguas basado en programas nacionales y regionales de los estados miembros.

Los trabajos están ya en marcha y avanzan a cierto ritmo impulsados por un miembro del equipo del Comisario Antonio Tajani quien está al cargo de la política sobre turismo. El objetivo es ultimar los detalles del programa antes del final de 2011. Será un programa de carácter completamente voluntario.

Todavía se debate sobre el alcance del programa y sobre el modo de gestionarlo. El objetivo inicial parece ser principalmente el alojamiento turístico. Representantes de hoteles, campings, albergues juveniles y tour-operadores están entre los que participan en los debates con las autoridades nacionales y europeas.

Se espera tener una propuesta detallada a tiempo para la conferencia de noviembre.
Aun no hay ningún debate sobre la extensión del programa a los lugares de interés para visitantes, pero IAAPA Europa seguirá atenta el desarrollo de esta cuestión.

ICT y la plataforma de turismo
La Comisión europea celebró una reunión en mayo para iniciar los debates sobre este proyecto (incluido también el programa de política sobre turismo del año pasado).

Aun no está claro qué se pretende crear exactamente con el proyecto. Todo lo que se sabe hasta el momento es

• Que está destinado especialmente a pequeñas y medianas empresas, para ayudarlas a adaptarse a los desarrollos de las nuevas tecnologías de la información y así aumentar su competitividad.

• Se inspira en otras plataformas que ya se han creado en la industria de la moda, la automoción o el sector del transporte y la logística.

A la reunión de mayo asistieron asociaciones del sector del turismo (también varios miembros de NET) y organismos del ámbito tecnológico como Amadeus (el sistema de distribución mundial) y la Open Travel Alliance. Algunos defendieron una plataforma que ofreciese apoyo para la comercialización, otros querían que dieran asistencia a los sistemas de back-office. El debate fue en ocasiones de carácter muy técnico.

Los cargos responsables parecen reconocer la diversidad y complejidad del sector del turismo en comparación con otros sectores que ya cuentan con plataformas ICT. En consecuencia, se habla de crear un foro especializado con representantes del sector para poder debatir las cuestiones del turismo y de la ICT y ver cómo la plataforma podría ser de utilidad. Esta es una novedad positiva pero resulta casi ineludible concluir que el impulso se debe más a imperativos políticos que a una necesidad identificada.

MIentras tanto, la comisión ya está ejerciendo presión con un proyecto político que se pretende que sea "la primera medida hacia la implementación de la plataforma ICT y de turismo". El concurso correspondiente fue publicado a finales de junio. El presupuesto asignado es de 2 millones € y la duración prevista de dos años y medio.

A grandes rasgos, las cinco fases del proyecto son:

1. Análisis del mercado de la industria del turismo – el alcance de la integración ICT; los sistemas empleados.

2. Desarrollo de procesos simples, efectivos desde el punto de vista del coste y especificaciones (no software) que permitan transacciones e intercambio de datos entre las empresas y sus clientes.

3. Demostración de los proyectos/ prototipos que se usarán para refinar el proceso y mostrar por qué deben participar las PYMES.

4. Diseño preliminar de propuestas para mantener el marco una vez completado el proyecto piloto

5. Una campaña de sensibilización para conseguir que las empresas adopten este nuevo marco: publicaciones, otro material publicitario, reuniones públicas y sesiones de formación.

Todo esto será supervisado por la Comisión y por un grupo asesor en el que se encuentran varios "expertos externos" nombrados por los estados miembros.

Actualización junio de 2011
La Comisión Europea continúa sus trabajos para aplicar el programa de la nueva política sobre turismo.

Entre Los proyectos que quiere impulsar la Comisión se incluyen:

• Un programa para aumentar el tráfico turístico entre América Latina y Europa durante la temporada baja.

• Continuación del programa Edén, destinado a la promoción del turismo sostenible en nuevos destinos.

• Continuación del proyecto Calypso, con el que se pretende reducir la temporalidad del turismo dando a los "ciudadanos europeos menos favorecidos" la oportunidad de viajar durante la temporada baja. El programa se dirige a personas con discapacidad, personas mayores, familias con bajos ingresos y "jóvenes adultos desfavorecidos entre 18 y 30 años de edad".

• El desarrollo de rutas turísticas europeas “temáticas”.

• La creación de un “observatorio” de turismo online en el que figuren estadísticas sobre el turismo europeo, informes, tendencias de mercado y propuestas de políticas. Se acaba de publicar un concurso para recoger ofertas de organizaciones interesadas en hacer un estudio sobre la viabilidad de la idea.

• La construcción de una plataforma TIC y de turismo para ayudar a las pequeñas y medianas empresas de turismo a usar mejor las tecnologías de la información y la comunicación ( o facilitar su participación en la “cadena de suministro digital”).

El Comité de Transporte y Turismo del Parlamento Europeo ha pospuesto su votación sobre el informe borrador de Carlo Fidanza sobre la política de turismo de la UE.

Actualización abril de 2011
Tras la consulta pública realizada a principios de año, la unidad de turismo de la Comisión Europea ha comenzado a aplicar el nuevo programa de esta política. Entre tanto, El Comité del Parlamento Europeo sobre Transporte y Turismo ha publicado un borrador del informe sobre el programa. Se espera que el comité vote sobre este informe a finales de mayo. El Parlamento en su conjunto emitirá su opinión a finales de junio.

IAAPA Europa, en sus comentarios al programa de la Unidad de Turismo, recalcó la necesidad de que la unidad fuera proactiva a la hora de asegurar que las demás partes de la Comisión son plenamente conscientes de las implicaciones que sus propuestas sobre políticas tienen para las empresas y el mercado del turismo. También pedimos con insistencia a la CE que diera mayor énfasis a las iniciativas del mercado y de apoyo al marketing y menos en cuestiones relativas al suministro. Puede ver aquí la respuesta de IAAPA Europa.

El borrador del informe del relator del Parlamento Europeo, Carlo Fidanza (Diputado), apoya ampliamente el programa de la Comisión. Apoya la importancia acordada a medidas específicas sobre turismo al tiempo que aparentemente da mucha menor importancia al efecto de otras medidas de políticas en el turismo. Las cuestiones no propias del área de turismo que SÍ menciona son, entre otras: tipos de IVA, reforma de la directiva sobre paquetes de viaje y política de visados.

Entre las ideas sugeridas por el Sr. Fidanza se encuentran las siguientes:

• Una tarjeta de turismo europeo que ofrezca descuentos a los turistas.

• Armonización gradual de los sistemas nacionales de clasificación de alojamientos, inspirada en la iniciativa de Hotrec Hotelstars. [Hotrec es el organismo global de la UE del sector hotelero.]

• 'Prestar la debida atención' a la seguridad en el alojamiento.

• Armonización progresiva de los tipos de IVA en Europa en aras de la competencia. [Véase el artículo de IAAPA Europa sobre el libro verde del IVA.]

• Creación de una task force sobre turismo en el Parlamento que incluya a expertos del sector.

Muy recientemente, se han recibido noticias sobre los borradores de las enmiendas al informe. Hay más de 260 lo cual indica la seriedad con la que el Parlamento considera el turismo después de que el Tratado de Lisboa estableciera las competencias de la UE en materia de turismo.

Actualización febrero de 2011
En diciembre, la Unidad de Turismo de la Comisión Europea inició una consulta pública sobre el borrador de su plan para implementar una nueva política. IAAPA Europa responderá a esta consulta en nombre de sus miembros.

Actualización diciembre de 2010
Europa, el destino turístico mundial nº 1-un marco político para el turismo en Europa, la propuesta de la Comisión Europea de una nueva política para la Unión Europea fue publicada a finales de junio. Ésta es la primera declaración en cuanto a políticas desde que el Tratado de Lisboa entrara en vigor y diera a la UE por primera vez plena competencia en turismo paneuropeo. El texto completo está disponible aqui. EU_IMAGE

En reunión del Consejo de Competitividad de la UE, los Estados Miembros han dado su aprobación a la política; el Parlamento Europeo todavía está elaborando su opinión.

Temas del prorama
La Comisión ha organizado su política de turismo alrededor de los siguientes cuatro objetivos:

• Estimular la competitividad en el sector del turismo europeo. Esto a su vez se divide en;
- Promoción de las diversificación en el suministro de servicios turísticos
- Desarrollo de la innovación en el sector del turismo
- Mejora de las capacidades profesionales
- Promoción y ampliación de la temporada turística
- Consolidación de la base de conocimiento socio-económico para el turismo

• Promoción del desarrollo de un turismo de alta calidad, responsable y sostenible.

• Consolidación de la imagen y el perfil de Europa como un conjunto de destinos sostenibles de alta calidad.

• Maximizar el potencial de las políticas de la UE y los instrumentos financieros existentes para el desarrollo del turismo (esto incluye un seguimiento de las iniciativas legislativas de la UE y valoración de su efecto en el turismo)

Lo más destacado
El Nuevo documento establece 21 acciones posibles para alcanzar estos cuatro objetivos . Las acciones de particular interés para los miembros de IAAPA Europa son entre otras:

• Asegurar una "mayor integración del turismo " dentro de las políticas de la CE de modo que la legislación europea "estimule todo el potencial competitivo del sector". Esto supone considerar plenamente los intereses del turismo en el proceso de diseño de políticas en todas las áreas de la actividad de la UE - –desde hace mucho la prioridad de los representantes del sector- Es estimulante que tanto la Comisión como el Consejo reconozcan la importancia de este trabajo. Esperamos que el Parlamento haga lo mismo.

• Creación de una “verdadera” marca Europa para diferenciar los destinos de la UE de otros destinos de la competencia y trabajar con la European Travel Commission (ETC) para promover esto en el sitio web visiteurope.com [ETC es una asociación de organizaciones nacionales de turismo.]

Foro de Turismo Europeo
La aplicación de la nueva política de la UE sobre turismo era la prioridad en el programa del Foro de Turismo Europeo celebrado los días 18 y 19 de noviembre en Malta. Este Foro es un evento anual organizado por la Unidad de Turismo de la Comisión Europea al que asisten representantes de los principales grupos con intereses en el turismo, entre ellos, este año , IAAPA Europa.

Se distribuyó entre los delegados un borrador del plan de aplicación al principio de la reunión. Se trata de un conjunto de medidas identificadas como prioridades para los próximos dos o tres años por los agentes de la Comisión. El plan consiste en publicar una lista más breve y definitiva a primeros de 2011.

En la lista extensa actual se conservan las referencias a la integración de la política de turismo en políticas más amplias de la UE y el deseo de crear una nueva “marca Europa” (esto se discutió en profundidad en Malta . Entre otras ideas se incluyen:

• Desarrollo de una plataforma de TICs (tecnologías de la información y la comunicación) y turismo para ayudar a las pequeñas empresas a sacar el máximo rendimiento de las nuevas tecnologías.

• Iniciativas de formación en turismo.

• Un observatorio 'virtual' del turismo – que ponga a disposición la información de las investigaciones en línea.

• Una etiqueta de 'calidad' europea – tal vez un programa paraguas que reúna programas ya existentes de garantía de calidad regionales y nacionales (Esta cuestión suscitó un largo y difícil debate en Malta, no se llegó a ninguna conclusión pero aun así la Comisión esta determinada a continuar con el proyecto.)

El formato del forum impidió un debate público serio sobre las cuestiones recogidas en la lista de la Comisión, salvo para el caso de la marca Europa y la idea de la etiqueta de calidad, tampoco se debatió mucho de lo que tal vez sea la cuestión mas crucial: cómo se costearan esas medidas. Puede que el turismo sea ya competencia de la UE pero aun no tiene una línea presupuestaria propia (al margen de la que cubre el coste del personal de la pequeña Unidad de Turismo ). y esto es así, en un momento en el que los Estados Miembros y el Parlamento Europeo no se ponen de acuerdo en el presupuesto de la UE para 2011 o en una fórmula para los años siguientes.

Sin embargo, el Foro sí probó que existe un apoyo político en muchos ámbitos para que la UE se implique seriamente en materia de turismo. Antonio Tajani, el vice presidente de la Comisión y el comisario responsable del turismo mostró su entusiasmo en el evento, así como varios ministros de gobiernos nacionales y un miembro líder del Comité del Parlamento Europeo sobre transporte y turismo, Carlo Fidanza, Diputado.

Comentario
Probablemente nunca hasta este momento se haya hablado tanto de turismo en las instituciones de la UE y las cosas van deprisa. Esto es prometedor y también lo es la intención del Sr. Tajani de presentarse a sí mismo como defensor del turismo dentro de la Comisión.

Por supuesto, aun es pronto y los organismos del sector están hablando con el comisario y sus asesores. IAAPA Europa no es una excepción. Y se unió a los colegas de NET en una reunión con el Sr. Tajani el 28 de septiembre. NET dejó claro su apoyo a las nuevas propuestas sobre turismo como primer paso hacia una política de turismo buena para las empresas;

Mr Tajani accedió inmediatamente a la petición de NET de que la CE crease un foro permanente y regular que reuniese a los expertos de la Comisión con los representantes de sector del turismo.

Existen pequeños pero esperados avances. Sin embargo, aun no está claro si la Comisión (y específicamente la Unidad de Turismo) estará, a largo plazo, abierta a una cooperación plena con el sector del turismo y si será un apoyo efectivo para el sector. Sigue siendo de extrema importancia tanto para IAAPA Europa como para sus colegas del sector el comprometerse directamente con todas las instituciones de la UE en los esfuerzos para garantizar que la voz del turismo sea escuchada y respetada.

Actualización Julio 2010
La Comisión Europea continua trabajando en una política de la UE sobre turismo, destinada a apoyar el sector europeo del turismo y promover la competitividad del sector, su desarrollo sostenible basado en la calidad y la visibilidad de Europa como excelente destino turístico.

Una de las nuevas iniciativas es la posible creación de una Etiqueta de Turismo de Calidad (Quality Tourism Label), que premiaría a las mejores actividades, negocios y destinos – en lo que sigue atracciones. La intención de la Comisión es que la nueva marca de Turismo de Calidad sea como una estrella Michelín pero para todo tipo de espacios turísticos. Aun están por definir el nombre y el logo de la etiqueta, pero en los próximos meses se desarrollarán las ideas al respecto si el plan obtiene la aprobación de los estados miembros y del Parlamento Europeo.

La propuesta es una de las 21 acciones presentadas por la Comisión el 30 de junio de 2010. Puede encontrar aquí la lista completa de iniciativas – y aquí un resumen. IAAPA Europa continúa con el seguimiento de esta área de políticas.

Actualización Mayo de 2010
El 14 y 15 d abril de 2010 la Presidencia española de la UE invitó a los principales actores del turismo en Europa a un seminario de dos días, en el que se debatió sobre un marco actualizado para las políticas sobre turismo. IAAPA Europa asistió a la reunión y fue presentada por el Vice-Presidente de la Comisión Europea Antonio Tajani.

El telón de fondo de la conferencia fue la inclusión del Turismo en el Nuevo tratado de Lisboa como área nueva y prioritaria para las políticas de la UE. Como indicó el Comisario Tajani, "El Turismo es una de las actividades económicas con mayor potencial significativo para generar en el futuro crecimiento y empleo en la UE. Al igual que los demás sectores económicos, el turismo se vio afectado por la reciente caída de la economía, pero se ha demostrado, no obstante, que es uno de los sectores más resistentes, incluso ha mostrado recientemente leves signos de recuperación y crecimiento."

La industria del turismo de la UE genera más del 5% del PIB de la UE; aproximadamente 1,8 millones de empresas emplean alrededor del 5,2% de la fuerza laboral total (aproximadamente 9,7 millones de puestos de trabajo). Si se consideran también los sectores relacionados, la estimación de la contribución del turismo al PIB es mucho mayor: el turismo genera de manera indirecta más del 10% del PIB de la Unión Europea y proporciona alrededor del 12% de la fuerza laboral.

En la conferencia de Madrid, se debatieron temas específicos como innovación y competitividad, turismo sostenible y socialmente responsable y las maneras de reforzar la imagen de Europa como destino turístico. Después de la conferencia, los ministros europeos de turismo aprobaron la ‘Declaración de Madrid’, en la que se hacen una serie de recomendaciones a la Comisión Europea para la implementación de una política europea de turismo. Entre estas recomendaciones figura lo siguiente:

- Mejorar la eficacia de los esfuerzos comunitarios, asegurando una coordinación adecuada de las iniciativas políticas que puedan afectar al turismo
- Promoción del ‘turismo social’ en combinación con un mejor y más prolongado uso de la infraestructura turística.
- Concienciación relativa a la importancia de la innovación y de las tecnologías de información/comunicación para mantener la competitividad de las empresas turísticas
- Difundir la sostenibilidad en los sectores relacionados con el turismo (transporte, residuos, tratamiento de aguas, etc.).
- Promoción conjunta de Europa como destino en los mercados alejados
- Una política renovada de visados que no ahogue la demanda proveniente de nuevos países emisores, especialmente India, China y Rusia.
- Armonización de las legislaciones sobre el consumidor así como la integración de la sostenibilidad en los sectores relacionados con el turismo

Las iniciativas recogidas en la lista forman parte de los componentes de una política europea sobre turismo; la primera en la historia de la UE. Así lo destaco el Sr.Tajani en la inauguración de la conferencia de Madrid: “Hoy es el primer día en el desarrollo de proyecto de turismo europeo”. Los resultados de la conferencia facilitarán el camino hacia un enfoque coordinado de las iniciativas relativas a las políticas de turismo.

Puede descargar la Declaración de Madrid aquí.

Actualización marzo de 2010
Los comisarios asumieron sus funciones el 10 de febrero. Como el Parlamento, su ejercicio durará hasta 2014. Ésta es la primera Comisión Europea nombrada desde la implementación en diciembre del año pasado del Tratado de Lisboa de la UE.

La Comisión está constituida por nuevos y antiguos comisarios. Hay un comisario por cada uno de los 27 países miembros de la UE. Todos fueron designados por sus gobiernos nacionales y aprobados en su cargo por el Parlamento después de una serie de audiencias celebradas este año.

La lista completa de los comisarios y sus responsabilidades en políticas se puede encontrar aquí.

El nuevo comisario con responsabilidades en materia de política sobre turismo es Antonio Tajani de Italia. Él es uno de los vicepresidentes de la comisión y es conocido por su entusiasta apoyo al turismo.

El Sr. Tajani asistirá a las reuniones que se celebrarán en Madrid el 14 y 15 de Abril para debatir la futura dirección de la política de la UE en materia de turismo. La primera reunión consiste en una consulta a los representantes de la industria del turismo, diputados del Parlamento Europeo y ministros nacionales, la segunda es una reunión informal sólo para los ministros.

Ambas reuniones se celebran después de la publicación a primeros de febrero de un breve documento para el debate preparado por la Unidad de Turismo. En este documento se subrayan tres prioridades principales para el trabajo en área de turismo de la CE y se invita a las partes interesadas a emitir sus comentarios respecto a cómo pueden ser alcanzadas. Las prioridades son:

- Estimular la competitividad de la industria del turismo
- Fortalecer el desarrollo de un turismo sostenible en Europa
- Promocionar Europa en terceros países (es decir, fuera de Europa).

IAAPA Europa respondió a la consulta, enfatizó la importancia de proporcionar un marco europeo sólido para la competitividad del la industria. Esta respuesta fue aprobada por nuestro Comité de Relaciones Gubernamentales y se remitió a la comisión el 1 de marzo. Una copia disponible aquí.

Contamos con asistir a la reunión consultiva de Madrid junto con varios colegas de las otras asociaciones europeas de la industria. Prestaremos especial atención a los desarrollos del nuevo marco de política europea sobre turismo que la CE prometiera para este año.

Actualización diciembre de 2009
El Convenio de Lisboa de la Unión Europea (UE) entró en vigor el día 1 de diciembre 2009. Es el primero convenio que trata particularmente el sector de turismo entre las responsabilidades de las instituciones de Europa, y da además del voto que tienen los estados miembros, voto al Parlamento Europeo en cuanto a decisiones de políticas de turismo.

¿Qué dice el convenio?
El convenio puede estar en vigor pero la versión final todavía no está publicada.
Esto está prometido para el principio de 2010, una vez que todos los toques y trucos legales y su numeración estén hechos. Hasta entonces no se puede estar seguro sobre la numeración de los artículos y párrafos, pero según la versión publicada en la revista oficial del 9 de Mayo 2008, las referencias al turismo son las siguientes:

Artículo 6 (d) autoriza a la UE de poner acciones en ejecución “para apoyar, coordinar o complementar las acciones de los estados miembros” en el sector de turismo.

Artículo 195 dice luego:

“1. La Unión debe complementar la acción de los estados miembros en el sector de
turismo, particularmente mediante promociones para la competitividad en caso
de intervencionismo de la Unión en éste sector.

En éste sentido, la Unión debe aspirar a:

(a) animar la creación de un ambiente favorable para el desarrollo de proyectos en éste sector;

(b) promocionar la cooperación entre los estados miembros, en particular
mediante el intercambio de experiencias y práctica

2. El Parlamento Europeo y el Consejo, actuando acorde con el procedimiento ordinario de la legislación, deben establecer modos específicos para complementar todas las acciones de los estados miembros y conseguir los objetivos mencionados en éste artículo, excluyendo toda la armonización de las leyes y regulaciones de los estados miembros.”"

¿Qué significa eso?
No habrá políticas de la UE que no complementen lo que ya están haciendo los estados miembros. A nivel de la UE no habrá poder para proponer legislaciones específicamente para el turismo. Además, el Consejo y el Parlamento compartirán responsabilidades para políticas de turismo a través del procedimiento de co-decisión usado como un instrumento de control en el contexto de directivas de turismo. En otras palabras, cada una de las dos instituciones tiene que llegar a un acuerdo sobre la proposición antes de implementarla. El Consejo no va a poder ignorar lo que dice el Parlamento.

En efecto, el artículo es tan impreciso que deja espacio para cualesquiera interpretaciones que las instituciones finalmente quieran aplicar. Eso hace que muchos miembros de la industria tengan reparos. Estos mismos miembros van a vigilar estrechamente si el nuevo estatus ‘oficial’ del sector se utiliza como pretexto para intervencionismo político y especialmente para nuevas legislaciones que puedan poner en peligro la posibilidad de proveer el servicio deseado del cliente.

¿Cómo encaja el turismo en la organización de la Comisión Europea?
El presidente de la Comisión, José-Manuel Barroso, acaba de dar a conocer a su nuevo equipo de comisarios y su programa que intenta poner en práctica en el próximo plazo de 5 años.

Las políticas de turismo van a ser responsabilidad de una nueva dirección general (DG) de Industria y Entrepreneurship que va a asumir éste cargo del existente DG de Empresa e Industria. El nuevo comisario será Antonio Tajani, un italiano que está actualmente ocupando el cargo de comisario de transportes.

El equipo de oficiales responsables para el desarrollo e implementación de las iniciativas de políticas de turismo, la Unidad de Turismo, se quedará en la nueva DG. El actual jefe de la unidad, Franco Ianniello, se jubilará en 2010. Queda por ver que planes tendrá su sucesor para el futuro de ésta unidad.

Palabras de aviso: el nuevo equipo de comisarios no se incorporará hasta por lo menos febrero de 2010. Después de la nominación por sus gobiernos nacionales, todos tendrán que enfrentarse al contra interrogatorio del Parlamento Europeo en enero. El día 26 de enero, los miembros del Parlamento Europeo votarán si aprueban o no la nueva Comisión. No es una formalidad. Los miembros del Parlamento Europeo tienen el poder de rechazar a los nominados – todos (no individualmente) – si quieren. Mientras ésta decisión es radicalmente rara, es posible que la presión de los miembros del Parlamento podría llegar a que algunos nominados se retiren y sean remplazados para asegurar que todos los demás aspectos sean aceptados.

Una vez que el Parlamento ha aprobado las nominaciones de la Comisión, se pide a los estados miembros que den su aprobación formal. Esto se espera para febrero.

El colegio de comisarios existente se quedará hasta que el nuevo sea aprobado. Esto significa que el vice-presidente actual de la Comisión, Günter Verheugen, guardará la responsabilidad para el sector de políticas de turismo durante el tiempo restante. (Él se irá de la Comisión cuando el nuevo colegio tome posición de su cargo.)

Prioridades de las políticas de turismo
Desde algunos proyectos de actualidad se puede ya recibir una idea de la dirección a la cual la Unidad de Turismo quiere moverse en el futuro.

• Premios de Destinos Europeos de Excelencia. El tema para 2010 será ‘turismo acuático’. Esperemos que la Unidad de Turismo no se hunda en papeles de trabajo.
• Proyecto Calypso. Una iniciativa para desarrollar el turismo social y para reducir el turismo de temporadas.
• La senda del Telón de Acero. Una iniciativa para promocionar ‘cicloturismo’.
• Existen planes para un nuevo programa plurianual de turismo. Eso se financiará a través del presupuesto de las políticas de turismo, fundado bajo el Convenio de Lisboa.

El trabajo continua con otros proyectos como la creación de redes para el negocio de turismo, la puesta en servicio de estudios de asesoría y – quizás lo más importante desde la perspectiva de la industria – vigilar los programas de la UE y iniciativas de legislación que afecten los negocios de turismo.

Una cosa que el Convenio de Lisboa no cambiará nunca, es el hecho que la mayoría de iniciativas que afectan a los negocios de turismo – sean las atracciones, el alojamiento o el transporte – no tienen nada que ver con el trabajo de la Unidad de Turismo. La IAAPA y sus compañeros en la industria en Bruselas necesitan mantenerse alerta en cuanto a las iniciativas asumidas por parte de la Comisión. Un ejemplo es la propuesta, anunciada el día 26 de noviembre, para volver a mirar de nuevo la directiva del ‘Travel Package’.